Actualizado 25/10/2011 12:25 CET

El insomnio puede aumentar moderadamente el riesgo de ataque cardíaco

Mujer durmiendo, dormir siesta
FLICKR/NEILBETTER

MADRID, 25 Oct. (EUROPA PRESS) -

Las personas con problemas para dormir pueden tener un riesgo moderadamente más alto de sufrir un ataque al corazón, según una investigación publicada en 'Circulation: Journal of the American Heart Association'.

En un estudio reciente, el riesgo de ataque al corazón en personas con insomnio varió de un 27 a un 45 más que para la gente que raramente experimenta problemas para dormir. El estudio se basó en 52.610 adultos noruegos que respondieron a preguntas sobre el insomnio, como parte de una encuesta nacional de salud entre 1995 y 1997.

Los investigadores relacionaron el riesgo de sufrir un ataque cardíaco a tres síntomas importantes del insomnio. En comparación con las personas que nunca o casi nunca tienen estos problemas, las personas que tuvieron problemas para conciliar el sueño casi a diario en el último mes tenían un riesgo de ataque cardíaco un 45 por ciento más alto; los que tuvieron problemas para permanecer dormidos casi todas las noches en el último mes tenían un 30 por ciento más de riesgo de sufrir un ataque; y aquellos que no se despertaban con la sensación de haber descansado, más de una vez a la semana, tenían un 27 por ciento más de riesgo.

"Los problemas del sueño son frecuentes y fáciles de tratar", explica el doctor Lars Erik Laugsand, investigador principal y médico internista de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología en Trondheim, "así que es importante el hecho de que las personas sean conscientes de esta relación entre el insomnio y los ataques al corazón, y que hablen con su médico si están teniendo síntomas".

El riesgo de ataque cardíaco también aumenta con cada síntoma adicional de insomnio, afirman los investigadores, quienes examinaron los registros hospitalarios para identificar a 2.368 personas que padecieron, por primera vez, ataques al corazón durante los 11 años que siguieron al estudio -- y ajustaron también los factores que podrían influir en los resultados, como la edad, el sexo, el estado civil, el nivel educativo, la presión arterial, el colesterol, la diabetes, el peso, el ejercicio y el trabajo por turnos. También consideraron la depresión y la ansiedad - ya que ambas pueden causar insomnio.

Hasta un 33 por ciento de la población general padece, al menos, un síntoma de insomnio, según los investigadores. Otros estudios previos menores también han relacionado el insomnio a enfermedades del corazón, incluyendo la presión arterial alta y los ataques cardíacos.

Cada año, alrededor de 785.000 estadounidenses sufren un ataque al corazón por primera vez. No está claro, aun, por qué el insomnio está vinculado a un mayor riesgo de ataque cardíaco, pero algunos investigadores sugieren que los trastornos del sueño afectan a factores de riesgo, como la presión arterial alta y la inflamación.