Demuestra que hay niños genéticamente resistentes a la enfermedad meningocócica

Meningitis
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Publicado 04/11/2016 11:17:18CET

   SANTIAGO DE COMPOSTELA, 4 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Un estudio dirigido desde Santiago de Compostela demuestra que hay niños genéticamente resistentes a la enfermedad meningocócica, la meningitis más temida, según informa el Instituto de Investigación Sanitaria.

   Así, investigadores del grupo Genvip, del Instituto de Investigación Sanitaria de Santiago, comprobaron que el gen CFH "juega un papel central en los mecanismos invasivos relacionados con la enfermedad meningocócica", según resalta.

   El estudio se ha publicado en la revista del grupo 'Nature, Scientific Reports'. El trabajo ha sido coordinado desde Santiago por el jefe del Servicio de Pediatría del Hospital Clínico, Federico Martinón, y Antonio Salas Ellacuriaga, profesor de la Facultad de Medicina de la USC.

   Además, ha contado con la participación de más de 20 hospitales españoles con financiación tanto por parte del Instituto Carlos III --programa FIS-- como de la Unión Europea --7º programa marco--.

   Este proyecto, según explica el IDIS, aborda el estudio de los factores genéticos que subyacen a la enfermedad meningocócica, "la principal causa de muerte por meningitis y sepsis bacteriana fatal en el mundo occidental a pesar de un diagnóstico y tratamiento correcto".

   "Su distribución es universal y su epidemiología es dinámica e impredecible, sucediendo en personas por lo demás sanas. La infección es frecuentemente devastadora, implicando graves secuelas o hasta la muerte del paciente", señala el IDIS.

   El estudio muestra como "hasta un 14 por ciento de los niños llevan en ese gen una variante protectora que hace que sea un 60 por ciento menos probable que tengan este enfermedad que el resto", según ha apuntado el doctor Martinón.

EVIDENCIA ESTADÍSTICA

   Martinón ha señalado que "aporta pues la evidencia estadística más convincente sobre el papel" de la variación genética en los humanos en la susceptibilidad a la enfermedad meningocócica.

   La variación genética del huésped, según han concretado, "puede decantar la infección del meningococo hacia una situación de portador asintomático o hacia una situación de enfermedad invasiva mortal".

   En el marco de la investigación, además de la red nacional Esigem, los investigadores han establecido una colaboración internacional con grupos de Inglaterra, en concreto con el Imperial College Londos o el Centro de Enfermedades Infecciosas del Instituto de Genómica de Singapur (GIS).

   El trabajo, según añaden, "es una continuación de un estudio previo" realizado por el mimo grupo y publicado en 'Nature Genetics', donde ya se apuntaba "a esta región genómica como presuntamente asociada con la enfermedad meningocócica".

   Los especialistas recuerdan que en nuestro medio la enfermedad afecta a niños y, sobre todo, a lactantes, aunque "no existe una edad de riesgo cero". Al respecto, indican que el meningococo está presente en la faringe de muchas personas que no presentan los síntomas de la enfermedad.

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