Publica 'Circulation'

Un corazón sano a los 20 años, ¿determinante para una buena capacidad mental a los 40?

Actualizado 06/10/2014 23:44:40 CET
Corazón
Foto: FLICKR/R CARBONNYC

MADRID, 1 Abr. (EUROPA PRESS) -

   Tener el corazón saludable durante la edad adulta inicial puede aumentar la posibilidad de permanecer mentalmente agudo en la mediana edad, según concluye un nuevo estudio de 25 años realizado con 3.381 personas de entre 18 y 30 años de edad, cuyos resultados publica 'Circulation: Journal of the American Heart Association'.

   En esta investigación, las personas que tenían la presión arterial, el azúcar en la sangre y los niveles de colesterol ligeramente superiores a las directrices recomendadas por la Asociación Americana del Corazón, obtuvieron calificaciones más bajas en las pruebas de la función cognitiva cuando tuvieron entre 40 y 50 años.

Las puntuaciones estandarizadas en tres pruebas cognitivas fueron de 0,06 hasta 0,30 puntos menos, en promedio, por cada aumento de una desviación estándar (cantidad de variación con respecto a la media) en la exposición acumulativa a estos factores de riesgo.

"Es increíble que cuando se es un adulto joven, los riesgos cardiovasculares ligeramente elevados parecen importar para la salud cerebral más tarde en la vida", afirma la autora del estudio, Kristine Yaffe, neuropsiquiatra, epidemióloga y profesora de la Universidad de California-San Francisco, en Estados Unidos. "No estamos hablando de cuestiones de vejez sino de problemas de toda la vida", añade.

   Este es uno de los primeros estudios integrales de largo plazo que busca los efectos de factores de riesgo claves de la enfermedad cardiaca y el accidente cerebrovascular para la función cognitiva en este grupo de edad. Investigaciones anteriores mostraron efectos similares de la salud cardiovascular en la mediana edad y en la edad avanzada en la capacidad intelectual en la vejez.

   El estudio fue parte del 'Coronary Artery Risk Development in Young Adults Study (CARDIA). En el análisis se midió la presión arterial, los niveles de azúcar en sangre en ayuno y el colesterol de los participantes cada dos a cinco años y se analizó la salud cardiovascular acumulativa de cada persona mayor de 25 años.

La Asociación Americana del Corazón define la salud cardiovascular ideal la de presión arterial sistólica < 120 mm Hg, presión sanguínea diastólica < 80 mm Hg, azúcar en sangre < 100 mg/dl y colesterol < 200 mg/dl. Al final del estudio, los participantes realizaron tres pruebas para medirles la memoria, la velocidad de pensamiento y la flexibilidad mental.

La presión arterial elevada, la glucemia y el colesterol son los tres principales factores de riesgo para la aterosclerosis, un lento estrechamiento de las arterias causado por la acumulación de placa en las paredes de las arterias que van al cerebro y el corazón y que es la explicación más probable de la relación entre la salud cardiovascular y la función cognitiva, según Yaffe.

"Nuestro estudio ofrece esperanza porque explica que tal vez podríamos actuar en los riesgos de la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia haciendo hincapié en la importancia de controlar los factores de riesgo entre los jóvenes", concluye.

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