Publicado en 'Plos Genetics'

Científicos relacionan los rasgos faciales y el ADN mediante un modelo en 3-D

Actualizado 07/10/2014 0:25:44 CET

MADRID, 21 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Un equipo internacional de investigadores ha comenzado a conectar la genética con rasgos faciales, grados de feminidad y la mezcla racial mediante un modelo en 3-D. "Al modelar conjuntamente sexo, ascendencia genómica y genotipo, se pueden descubrir los efectos independientes de alelos particulares en los rasgos faciales", informan los científicos en la edición de este jueves de 'Plos Genetics'.

   En esencia, al incluir el sexo y la mezcla racial, los investigadores pueden aprender acerca de cómo ciertos genes y sus variaciones influyen en la forma de la cara y sus características. "Utilizamos el ADN para que coincida con una persona o identificar a una persona, pero se puede conseguir mucho más del ADN --destaca Mark D. Shriver, profesor de Antropología en la Universidad Estatal de Pensilvania, en Estados Unidos--. En la actualidad no podemos ir a partir del ADN a una cara o un rostro, pero debería ser posible".

Los investigadores analizaron tanto la forma del rostro físico real como los marcadores genéticos de la forma de la cara y validaron su estudio pidiendo a las personas que vieran las caras y determinaran cuatro cosas: si era cara de hombre o mujer, cómo era de femenina, qué parte de esa persona era de África Occidental y que la ubicara como un individuo negro africano, afroamericano, blanco, europeo, europeo-americano o una mezcla.

Para analizar la forma física de la cara, los investigadores utilizaron poblaciones mixtas de ascendencia africana occidental y europea de Estados Unidos, Brasil y Cabo Verde. Colocaron una cuadrícula en las imágenes en 3-D de los rostros de los sujetos y midieron las coordenadas espaciales de los puntos de la rejilla. A continuación, usaron métodos estadísticos para determinar la relación entre la variación de las caras y los efectos del sexo, la ascendencia genómica y los genes que afectan a la forma de la cabeza y la cara.

Para identificar estos genes, los científicos estudiaron mutaciones genéticas conocidas que causan deformación facial y craneal debido a que estos genes en sus variaciones normales también pueden afectar a la cara y la cabeza. Por ejemplo, un gen afecta a los labios, otro cambia la forma y la configuración de los huesos alrededor de los ojos y otros influyen en la forma de la cara media y el cráneo.

"Probablemente, sólo el 5 por ciento de los genes muestra diferencias entre las poblaciones --subraya Shriver--. Estamos utilizando diferentes poblaciones que han tenido entornos distintos y diversos entornos sociales". De esta forma, estos expertos examinaron la cara, que es la parte más visible de los seres humanos, y vieron que sus características son propensas a estar influenciadas por la selección.

El medio ambiente, las temperaturas locales, las precipitaciones, la altura y otros factores en el entorno pueden también intervenir en ciertos rasgos físicos. La selección sexual, una cierta apariencia reconocida o no por cierto aspecto, puede actuar en otras características faciales. Al mirar a los grupos de ascendencia mixta, los investigadores pueden identificar más fácilmente las diferentes variaciones.

"El medio ambiente y el entorno social son los principales factores que impulsan el cambio en todo un conjunto de genes que conforman cómo es una persona", resume Peter Claes, investigador postdoctoral y experto en investigación sobre morfometría en el Centro de Investigación de Imagen Médica de la Universidad Católica de Lovaina, en Bélgica, y primer autor del informe.

   Finalmente, los investigadores creen que podrían aproximarse a la imagen de un padre a partir del ADN de los niños o visualizar mejor algunos de los ancestros del 'Homo sapiens' mirando su ADN. A un nivel más práctico, se podría crear una "ficha policial" de ADN para identificar a las víctimas y los delincuentes.

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