Día de La Prueba de VIH

¿Cómo es la prueba del VIH?

Prueba del VIH
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Actualizado 20/10/2016 9:16:50 CET

   MADRID, 20 Oct. (EDIZIONES) -

   Entre 2000 y 2015 las muertes relacionadas con el VIH/sida se ha reducido en un 24 por ciento, esto en gran medida se debe a un mayor conocimiento de las infecciones y, gracias al diagnóstico, a la posibilidad de recibir antes un tratamiento.

   En España hay un 30 por ciento de personas infectadas por el VIH que ignora que lo está y que son responsables de más de la mitad de las nuevas infecciones por el virus que causa el sida. Además, el 50 por ciento de los nuevos diagnósticos se produce de forma tardía con las consecuentes implicaciones en la salud de las personas, en la continuidad de la transmisión de la infección y en los costes sanitarios.

   Cada 20 de Octubre se celebra en España el Día de la Prueba de VIH, que es la única forma fiable de saber si una persona está o no infectada por el VIH. Por este motivo, en Infosalus te explicamos qué es, cuándo es recomendables y dónde puede hacértela.

   ¿QUÉ ES LA PRUEBA DEL VIH?

   La prueba del VIH es la única forma fiable de saber si una persona está o no infectada por el VIH. Las pruebas de diagnóstico del VIH que se emplean habitualmente son tests que detectan los anticuerpos que genera el organismo frente al VIH. Según el tipo de prueba se utilizan muestras de sangre o saliva.

   ¿CUÁNDO HACERSE LA PRUEBA DEL VIH?

   Si cree haber tenido una práctica de riesgo no debe esperar, lo primero es acudir al médico o centro sanitario, donde tras valorar su caso, le explicarán en que consiste la prueba y si debe realizársela.

   Un resultado negativo, siempre que la persona no haya tenido de nuevo prácticas de riesgo, significa que no se ha infectado. Los profesionales responsables de realizar la prueba valorarán si debe repetirse y cuando. Si la persona se ha infectado con el virus, el sistema inmunitario tarda un tiempo en producir anticuerpos en cantidad suficiente para ser detectados por la prueba, y este tiempo no es igual para todas las personas.

   El tiempo transcurrido entre la infección y la aparición de anticuerpos detectables se denomina "periodo ventana", y durante el mismo la prueba puede dar un resultado negativo, aunque la persona se haya infectado. Generalmente se tarda entre 2 y 8 semanas tras la infección en desarrollar anticuerpos detectables, y casi todas las personas los han generado a los 3 meses de la práctica de riesgo. No obstante, en algunos casos se puede tardar hasta 6 meses.

   ¿POR QUÉ ES IMPORTANTE HACERSE LA PRUEBA DEL VIH CUANTO ANTES?

   El diagnóstico precoz permite beneficiarse lo antes posible de un seguimiento médico, y acceder a un tratamiento eficaz que evita la progresión de la enfermedad, mejora la calidad de vida y aumenta la supervivencia. El diagnóstico precoz permite adoptar las medidas preventivas necesarias para evitar transmitir la infección a otras personas.   

   ¿QUÉ TÉCNICAS SE UTILIZAN PARA DETECTAR LA INFECCIÓN?

   En la mayoría de los casos se usan las denominadas técnicas inmunoenzimáticas (EIA, ELISA) en una muestra de sangre. En caso de que el resultado sea positivo, con la misma muestra de sangre extraída se realiza una técnica más específica para confirmar el resultado, siendo el Western Blot el método más empleado.

   El VIH también puede determinarse por métodos directos que incluyen el cultivo vírico, la determinación del antígeno p24 en plasma o suero y la demostración de genoma vírico mediante técnicas de biología molecular (PCR).

   Existen también pruebas rápidas, muy útiles en situaciones que requieren un resultado inmediato.

   ¿EN QUÉ CONSISTEN LAS PRUEBAS RÁPIDAS?

   Estas pruebas se denominan así porque el tiempo, desde la extracción de la muestra hasta la obtención del resultado, es menor que con otras técnicas. Su característica fundamental es que el resultado puede obtenerse en menos de 30 minutos.

   No es necesario realizarlas en un laboratorio porque son de fácil realización, al no precisar aparataje, y de interpretación subjetiva (la lectura no está automatizada). Un resultado positivo a estas pruebas SI requiere una confirmación posterior de laboratorio. Un resultado negativo no requiere confirmación, aunque puede ser necesario repetir la prueba más adelante.

   Las pruebas rápidas emplean generalmente una pequeña muestra de sangre, que se obtiene de un dedo mediante un pinchazo con una lanceta, o saliva.

   ¿QUÉ SIGNIFICA UN RESULTADO POSITIVO?

   Un resultado positivo significa que se han detectado anticuerpos contra el VIH, y que por tanto la persona se ha infectado con el virus. Es importante que la persona diagnosticada sea valorada cuanto antes por el médico para que le informe de los pasos a seguir. El tratamiento antirretroviral mejora la calidad de vida porque evita complicaciones, y retrasa la progresión de la enfermedad.

   Informarse acerca de la infección por el VIH le ayudará a cuidarse de la mejor manera posible, protegerse de reinfecciones y evitar la transmisión a otras personas.

   ¿QUIÉNES DEBERÍAN HACERSE LA PRUEBA DEL VIH?

   Ante cualquier sospecha de una exposición de riesgo:

   - Relaciones sexuales con penetración sin preservativo con una mujer o un hombre con infección por el VIH.

   - Relaciones sexuales con penetración sin preservativo con una o diversas parejas de las que desconocía si estaban infectadas o no.

   - Si ha padecido alguna infección de transmisión sexual: gonococia, sífilis, clamidiasis...

   - Si tiene una pareja estable y quiere dejar de usar el preservativo en sus relaciones sexuales.

   - Si procede de algún país de alta prevalencia de VIH.

   - Si ha tenido relaciones sexuales sin protección con personas de países de alta prevalencia de infección por VIH.

   - Si es pareja sexual de una persona con infección por VIH.

   - Si usa o ha usado drogas, inyectadas o no (también sus parejas sexuales).

   - Si es un hombre que mantiene relaciones sexuales con hombres (HSH). También sus parejas sexuales.

   - Si ejerce la prostitución (mujeres, hombres y transexuales). También sus parejas sexuales y sus clientes.

   - Si es una persona heterosexual con más de una pareja sexual y/o prácticas de riesgo en los últimos doce meses.

   - Si ha sufrido una agresión sexual.

   - Si ha tenido una exposición de riesgo ocupacional al VIH.

   - Si presenta signos o síntomas que le parece que pueden ser debidos a una infección por el VIH

   ¿DÓNDE SE PUEDE REALIZAR LA PRUEBA DEL VIH?

   - La prueba del VIH se puede realizar en los centros sanitarios de la red pública de forma gratuita y confidencial:

   - Centros de atención primaria (médico de familia).

   - Centros de atención especializada (hospitales y centros de especialidades).

   - Centros de planificación familiar.

   - Centros de diagnóstico y prevención de infecciones de transmisión sexual (ITS).

   - En farmacias.

   - Laboratorios de análisis clínicos.

   Organizaciones no gubernamentales (ONG).

   - Existen centros en algunas ciudades, generalmente centros de ITS, en los que la prueba se realiza, si se desea, de forma totalmente anónima, y sin presentar ningún tipo de documentación.

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