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Y combatir el estrés

Yoga y meditación para mejorar la salud mental y física

Yoga, relajación, relax, meditación
GETTY IMAGES/ISTOCKPHOTO / FIZKES
Publicado 26/08/2017 8:59:52CET

   MADRID, 26 Ago. (EUROPA PRESS) -

   Muchas personas hablan de los efectos positivos para la salud de practicar yoga y meditación, y de los beneficios mentales y físicos que les aportan estas prácticas. Sin embargo, aun hay mucho que aprender acerca de cómo estas prácticas afectan exactamente a la salud mente-cuerpo.

   Un nuevo artículo de investigación publicado en 'Frontiers in Human Neuroscience' precisamente investiga los efectos del yoga y la meditación sobre el factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), la actividad sobre los efectos hipotalámicos de la glánfula adrenal pituitaria (HPA) y los marcadores inflamatorios.

   Al estudiar a los participantes de un retiro intensivo de 3 meses de yoga y meditación, los investigadores descubrieron que las prácticas repercutían positivamente en la señalización del BDNF, la respuesta del cortisol al despertar (CAR) y los marcadores inmunológicos, además de mejorar el bienestar subjetivo.

   En este estudio, los participantes del retiro fueron evaluados antes y después de participar en un retiro de yoga y meditación de 3 meses que incluía la meditación diaria y el yoga Isha, acompañados por una dieta vegetariana.

   Las prácticas yóguicas consistían en posturas físicas, prácticas de respiración controlada y meditaciones sentadas durante las cuales los participantes se enfocaron en la repetición del mantra, la respiración, vaciando la mente y la sensación corporal.

   Los investigadores midieron medidas psicométricas, factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), niveles de cortisol salivales circadianos, así como citoquinas pro y antiinflamatorias. También recogieron datos sobre las variables psicométricas incluyendo la atención plena, la absorción, la depresión y la ansiedad, e investigó la relación entre las mejoras psicológicas y los cambios biológicos.

   Los datos mostraron que la participación en el retiro se asoció con una disminución en la autopercepciónde la ansiedad y la depresión, así como el aumento de la atención plena. El equipo de investigación observó incrementos en los niveles plasmáticos de BDNF, un neuromodulador que desempeña un papel importante en el aprendizaje, la memoria y la regulación de procesos complejos como la inflamación, la inmunidad, la regulación del estado de ánimo, la respuesta al estrés y el metabolismo.

   También observaron incrementos en la magnitud de la respuesta del cortisol al despertar (CAR) que es parte del eje hipotalámico suprarrenal de la hipófisis (HPA), lo que sugiere una mejor resistencia al estrés. Por otra parte, hubo una disminución en los procesos inflamatorios causados por un aumento de la citoquina anti-inflamatoria Interleukin-10 y una reducción de la citoquina pro-inflamatoria Interleukin-12 después de la retirada, explica el doctor Baruch Rael Cahn, de la Universidad del Sur de California.

   El equipo de investigación de la hipótesis de que el patrón de los hallazgos biológicos observados en su estudio está vinculado a una mayor resiliencia y bienestar. "El aumento observado en la señalización del BDNF, posiblemente relacionado con una mayor neurogénesis y/o neuroplasticidad, incrementó la respuesta del cortisol al despertar probablemente relacionado con el estado de alerta y la disponibilidad para el compromiso mente-cuerpo, y un aumento de las citocinas anti y proinflamatorias que posiblemente indican un mejor estado inmunológico", explica Cahn.

   "Un intrigante posible vínculo entre los efectos sobre el BDNF y el CAR es la integridad funcional del hipocampo, ya que el aumento de los niveles de BDNF debido al ejercicio físico se ha demostrado que se relacionan con la neurogénesis del hipocampo y probablemente se relacionan con sus efectos positivos sobre el bienestar y la depresión", añade.

   El siguiente paso será realizar nuevas investigaciones con el fin de aclarar hasta qué punto los cambios positivos en el bienestar mente-cuerpo y la resistencia al estrés están relacionados con las prácticas de yoga y meditación, respectivamente, y explicar otros posibles factores contextuales tales como la dinámica social.

   "Según nuestras informaciones, este estudio es el primero en examinar una amplia gama de marcadores antiinflamatorios en una población sana antes y después de una intervención de yoga-meditación. Nuestros hallazgos justifican estudios posteriores de retiros de yoga y meditación evaluando la replicabilidad, la especificidad y las implicaciones a largo plazo de estos hallazgos", concluye el doctor Cahn.

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