¿Por qué es tan dañino para los pulmones el virus SARS?

Sección de pulmón de un ratón sano e infectado, con y sin tratamiento
CNB-CSIC
Publicado 06/03/2017 17:22:50CET

MADRID, 6 Mar. (EUROPA PRESS) -

Un equipo del Centro Nacional de Biotecnología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CNB-CSIC) han descubierto pequeñas moléculas de ARN que contribuyen a la intensa inflamación pulmonar que ocasiona el virus del síndrome respiratorio agudo y grave (SARS, en sus siglas en inglés).

Así lo describen en un estudio cuyos resultados publica la revista científica 'Cell Host & Microbe', en el que también han demostrado que inhibir estas pequeñas moléculas, llamadas sVRNA, en roedores infectados reduce drásticamente la inflamación.

"Nuestro estudio sugiere que estos svRNAs podrían ser buenas dianas para el tratamiento de pacientes infectados por SARS, una enfermedad para la que, hasta ahora, no hay vacunas ni antivirales disponibles", ha explicado Luis Enjuanes, investigador del CNB-CSIC y unos de los autores del estudio.

El virus SARS surgió en China en 2002 y produce en humanos una patología pulmonar muy severa que desemboca en la muerte en un 10 por ciento de los pacientes jóvenes y hasta en un 50 por ciento de los mayores. Aunque actualmente no está circulando entre la población, se mantiene presente en animales como el murciélago.

La distribución global de estos mamíferos voladores incrementa las posibilidades de que, al igual que en 2002, en algún momento del futuro se vuelva a producir un brote de infecciones en humanos, lo que ha sucedido también con otro coronavirus relacionado (MERS-CoV) que emergió en Oriente Medio en 2012. Todos los organismos, incluidos muchos virus, producen en las células pequeños ARN no codificantes.

"Por primera vez hemos detectado presencia de svRNAs derivados del coronavirus del SARS en pulmones de ratones infectados. Pero lo más interesante es que, al administrar por inhalación inhibidores de uno de estos svRNAs a ratones infectados, el daño pulmonar se redujo significativamente", ha añadido Isabel Sola, también autora de este trabajo.

MENOS PATOLOGÍA INFLAMATORIA Y EDEMA PULMONAR

Aunque los experimentos mostraron que la inhibición de los pequeños ARN no reducía la carga viral del animal, sí que disminuía la patología inflamatoria y el edema pulmonar asociado a la enfermedad.

Según los científicos, esto indica que los ARN no actúan directamente sobre el mecanismo de replicación del virus, sino promoviendo la respuesta inflamatoria del hospedador.

"El uso de inhibidores de ARN pequeños como terapia antiviral tiene varias ventajas frente a otras estrategias. Son altamente específicos y se evitan efectos secundarios. Además se pueden utilizar en combinación con otras terapias antivirales para incrementar la eficacia y la seguridad", ha añadido Lucía Morales, otra investigadora.

El trabajo es una prueba de concepto para demostrar el potencial de estos inhibidores como terapia en infecciones virales. Sin embargo, es necesario seguir trabajando para optimizar parámetros de dosis y pauta de administración que mejoren los resultados de supervivencia de los animales.

"Comprender los mecanismos moleculares por los que los svRNAs contribuyen a la inflamación del pulmón ayudará a diseñar nuevos antivirales contra la patología pulmonar del SARS", concluyen los investigadores.

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