Según UNICEF

El sida sigue siendo la principal causa de muerte de adolescentes en África

Unas 2880 velas encedidas
DADANG TRI / REUTERS
Publicado 18/07/2016 12:17:13CET

   Tres de cada cuatro adolescentes infectados con VIH en el África Subsahariana en 2015 fueron chicas

   MADRID, 18 Jul. (EUROPA PRESS) -

   El Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF) ha advertido de que pese a los notables progresos en la lucha global contra la pandemia del VIH/Sida, la enfermedad sigue siendo la principal causa de muerte entre los adolescentes en África y la segunda a nivel mundial.

   En un comunicado con motivo de la 21 Conferencia Internacional sobre el Sida que se celebra esta semana en Durban, UNICEF ha resaltado que desde 2000, las acciones para prevenir la transmisión de madre a hijo (PTMI) en países con alta prevalencia de VIH/Sida han disminuido la tasa de transmisión en aproximadamente un 70 por ciento en todo el mundo.

   Esto incluye, ha explicado la agencia de la ONU, a África Subsahariana, la región con mayor carga de infecciones y muertes por VIH/Sida. En los últimos 15 años, los programas de PTMI han evitado 1,6 millones de nuevos casos de infección de VIH en niños en todo el mundo, mientras que la provisión de tratamientos antirretrovirales ha salvado a 8,8 millones de personas de todas las edades, ha resaltado.

   "Después de todas las vidas salvadas y mejoradas gracias a la prevención, el tratamiento y el cuidado; después de todas las batallas ganadas contra el prejuicio y la ignorancia sobre esta enfermedad; después de todos los maravillosos logros alcanzados, el Sida sigue siendo la segunda causa de mortalidad a nivel mundial en personas de entre 10 y 19 años, y la primera en África", ha resaltado el director ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake.

   Así, según la agencia de la ONU, el número de muertes relacionadas con el Sida entre adolescentes de 15 a 19 años se ha más que duplicado desde el año 2000 y en 2015 hubo una media de 29 nuevas infecciones por hora a nivel mundial entre los que se encuentran en este grupo de edad.

   Aunque los niveles de nuevas infecciones entre adolescentes se han estabilizado, UNICEF ha expresado su preocupación porque los aumentos previstos en esa población para los próximos años signifiquen un aumento en el número total de infecciones.

   Según ha incidido, las niñas son particularmente vulnerables, representando el 65 por ciento de las nuevas infecciones en adolescentes a nivel mundial. En África Subsahariana, que concentra alrededor del 70 por ciento de las personas que viven en el mundo con VIH, tres de cada cuatro adolescentes infectados de VIH durante 2015 eran chicas.

MIEDO A LAS PRUEBAS

   Sin embargo, el miedo a las pruebas mantiene a muchos jóvenes sin conocimiento de su estado, ha lamentado UNICEF. Entre los adolescentes, sólo el 13 por ciento de las niñas y el 9 por ciento de los niños se hicieron pruebas en el último año.

   Una nueva encuesta realizada por U-report, una herramienta de información para móviles de UNICEF, muestra que cerca del 68 por ciento de los 52.000 jóvenes preguntados en 16 países dijo que no quería hacerse pruebas, tanto porque tenían miedo de un resultado VIH positivo, como por el estigma social.

   Mientras tanto, las nuevas infecciones entre los niños debido a la transmisión al nacer o durante la lactancia ha decrecido dramáticamente desde el año 2000, cayendo en un 70 por ciento en este período. Pese a ello, UNICEF llama a intensificar los esfuerzos para eliminar la transmisión del virus de madre a hijo.

   Lake ha incidido en la necesidad urgente de innovación y renovación de la voluntad política para llegar a los niños que siguen quedando atrás. En 2015, la mitad de las nuevas infecciones entre niños (0-14 años), se dieron en solo seis países: Nigeria, India, Kenia, Mozambique, Tanzania y Sudáfrica.

   "El innegable progreso alcanzado en las últimas 3 décadas no significa que la lucha ha terminado", ha afirmado Lake. "La batalla contra el Sida no terminará hasta que no redoblemos nuestros esfuerzos en prevención y tratamiento; hasta que no alcancemos a los jóvenes a los que se les sigue negando el progreso al que millones ya han tenido acceso; y hasta que no desaparezca el estigma y el miedo que lleva a que tantos jóvenes no se hagan las pruebas", ha zanjado.

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