SIN TANTOS EFECTOS SECUNDARIOS EN TEJIDOS SANOS

R.Unido.- Algunos compuestos de la plata pueden servir para tratar algunos tipos de cáncer

Actualizado 06/02/2012 14:43:56 CET

MADRID, 6 Feb. (EUROPA PRESS) -

Investigadores de las universidades de Leeds y Bradford, en Reino Unido, aseguran que algunos compuestos específicos de la plata podría utilizarse para tratar algunos tipos de cáncer, tras haber observado en un ensayo clínico que pueden ser tan efectivos como la quimioterapia pero sin tantos efectos secundarios en los tejidos sanos.

Desde hace miles de años se conocen las propiedades curativas de la plata y, de hecho, el metal ya tiene una amplia variedad de usos medicinales, desde antisépticos hasta antibióticos. Asimismo, también hay muchas leyendas sobre las propiedades del metal para curar el cáncer.

Actualmente, uno de los principales fármacos de quimioterapia contra el cáncer, el cisplatino, está basado en compuestos de platino, y se usa para tratar varios tipos de cáncer, incluido el de pulmón, mama, vejiga, testículos, cabeza y cuello y ovarios.

Sin embargo, y al igual que otros agentes quimioterápicos, provoca severos efectos secundarios como vómitos, náuseas, fallo renal y supresión del sistema inmune.

En este estudio, que publica la revista 'Dalton Transactions', la doctora Charlotte Willans y su equipo analizaron en el laboratorio diferentes compuestos químicos basados en moléculas de plata y los expusieron a células cancerosas de mama y colon.

Los científicos expusieron las células a los compuestos durante períodos de seis días y, posteriormente, compararon sus efectos con los del cisplatino.

Los resultados mostraron que los compuestos de plata "fueron tan efectivos como el cisplatino para matar las células cancerosas, pero con potencialmente menos efectos secundarios".

Aunque los investigadores no saben todavía cuál es el mecanismo de la plata para matar el cáncer, creen que su efectividad podría deberse a la estructura que rodea a los átomos del metal, los llamados ligandos.

"Nuestra investigación analizó la estructura que rodea un átomo central de la plata", ha explicado la doctora Willans, en declaraciones a la BBC recogidas por Europa Press, observando que "este ligando, una especie de arbusto, es lo que determina qué tan reactivo es el compuesto y con qué va a interactuar".

Según reconoce, la investigación utilizó diferentes tipos de estos ligandos para ver cuál es el más efectivo contra las células cancerosas, y encontraron que los ligandos que están unidos a dos sitios del átomo central de la plata son más efectivos que los que se unen a un sólo sitio.

"Esto podría deberse a que la liberación de plata es mucho más lenta, lo cual hace a estos compuestos más efectivos durante un período más largo", ha señalado.

Willans y su equipo están convencidos de que es necesario llevar a cabo más investigaciones sobre cómo funcionan estos compuestos sobre las células cancerosas y cuáles son sus efectos en las células sanas pero, según aseguran, el hallazgo podría conducir a nuevos fármacos menos tóxicos para el tratamiento de cáncer.

"Encontrar un fármaco efectivo pero que no sea tóxico es un problema que continúa, pero estos resultados preliminares son un paso importante hacia ese objetivo", ha concluido esta experta.

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