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Los reflejos del cuerpo: qué son y para qué sirven

Reflejos rodilla
GETTY
Actualizado 19/11/2017 10:21:59 CET

   MADRID, 19 Nov. (EDIZIONES) -

   ¿Quién no ha jugado alguna vez de niños a darse un golpecito en la rodilla para que la pierna se disparase sola? Ese es sólo uno de los reflejos que tiene el cuerpo humano, como respuesta automática e involuntaria que se realiza ante un estímulo específico.

   Esta respuesta refleja implica generalmente un movimiento muscular (al pincharnos un dedo, lo retiramos de inmediato, por ejemplo), aunque puede consistir también en la activación de la secreción de una glándula interna (al ingerir azúcares, se eleva la glucemia y como respuesta, nuestro páncreas secreta insulina para disminuir la glucemia).

   La médico de Urgencias en la Clínica Marazuela (Talavera de la Reina, Toledo), la doctora Mercedes Otero Cacabelos, explica en una entrevista con Infosalus que muchos reflejos protegen nuestro organismo contra estímulos dañinos (tos, estornudo, parpadeo), o bien lo capacitan para realizar funciones básicas sin dificultad (secreciones glandulares, ritmo cardíaco, ritmo respiratorio, dilatación de vasos sanguíneos, por ejemplo).

   "Todo este proceso se produce, de forma involuntaria y sin tener conciencia de ello", precisa la también gerente de la Sociedad Española de Médicos Generales y de Familia (SEMG). Según indica, biológicamente se habla del 'arco reflejo' y éste abarca todos los componentes necesarios para que un reflejo se produzca son:

   · Receptor: la zona del cuerpo que percibe el estímulo.

   · 'Vía aferente': el sistema nervioso lleva la información del estímulo a las neuronas.

   · 'Sinapsis': Las neuronas se comunican y elaboran la respuesta al estímulo.

   · 'Vía eferente': Conduce la respuesta elaborada por las neuronas a un órgano.

   · 'Órgano efector': La respuesta llega al músculo para que produzca el movimiento.

   Según indica, en clínica, la exploración de los reflejos ayuda a identificar y a localizar determinadas patologías. "En el recién nacido son de obligada revisión e informan del estado neurológico del bebé. La evolución y desaparición de muchos de ellos en los primeros meses igualmente se valoran en consulta", aprecia la experta.

   En este punto, Otero destaca que sí existen reflejos exclusivos de los primeros meses de vida, cuya aparición en la edad adulta pueden indicar una patología. Entre estos 'reflejos primarios' que tiene el recién nacido ,y que desaparecerán en unos meses, se encontrarían por ejemplo:

   · 'Reflejo de marcha automática': cuando se sostiene al bebé por las axilas, éste mueve los pies como si quisiera caminar.

   · 'Reflejo de presión palmar y plantar': Si se le pone algo entre los dedos intenta agarrarlo.

   · 'Reflejo de succión': Cuando se roza suavemente los labios del recién nacido se desencadena el reflejo de succión lo que le ayudará a amamantarse.

   "Otros reflejos aparecen en los primeros meses, como por ejemplo, cuando se acaricia la boca, el bebé gira la cabeza y abre la boca buscando el alimento (pecho o biberón). No obstante, a medida que el cerebro va madurando este tipo de reflejos desaparece. Si persisten a partir de cierta edad pueden ser síntomas de una alteración del desarrollo del sistema nervioso", subraya la especialista de la SEMG.

TIPOS DE REFLEJOS EN EL SER HUMANO

   Así con todo, Otero concreta los distintos tipos de reflejos que hay en el ser humano:

   . Reflejos innatos o congénitos: Reflejos comunes al ser humano. También se denominan 'reflejos absolutos' o 'incondicionados'. Estos no requieren de aprendizaje anterior (retirar la mano al sentir que nos quemamos).

   . Reflejos condicionados: Son los reflejos adquiridos como resultado de la experiencia ante determinados estímulos. El más conocido es el de los 'perros de Paulov', animales que aprendieron que cuando sonaba una campana era la hora de comer, cuando la oían empezaban a salivar pues sabían que era la hora de comer, o a frenar de forma automática ante un semáforo rojo.

   . Reflejos profundos u osteotendinosos: También se denominan, de 'estiramiento muscular' o 'miotáticos'. Al estirar un músculo éste responde con una contracción que se opone al estiramiento. Este tipo de reflejos se exploran en la práctica médica realizando la percusión de un tendón mediante un martillo de reflejos u otro objeto adecuado para tal fin. La respuesta es una contracción brusca del músculo correspondiente.

   . Reflejos superficiales o cutáneos: Son el resultado de un estímulo ejercitado sobre la piel o mucosas (estornudo como respuesta a una excitación de la pituitaria, estimulando la piel del abdomen se desvía el ombligo hacia el lado estimulado, por ejemplo).

   . Reflejos de automatismo medular: Aparecen cuando se produce una lesión medular y queda desconectada del cerebro. Por ejemplo, el reflejo de triple retirada tiene lugar cuando al estimular la piel de la extremidad inferior se produce automáticamente una flexión del pie sobre la pierna, de la pierna sobre el muslo, y de éste sobre la pelvis.

   . Reflejos de postura y actitud: Son las actitudes y movimientos reflejos desencadenadas por la modificación de la postura corporal en el espacio.

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