¿Puede la soledad aumentar el riesgo de ictus?

Hombre solo, tristeza, abandono
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Actualizado 27/03/2018 9:18:35 CET

   MADRID, 27 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Los factores de riesgo convencionales explican en gran medida los vínculos observados entre la soledad y el aislamiento social y el riesgo de accidente cerebrovascular, según un estudio publicado en la edición digital de la revista 'Heart'. Tener pocos contactos sociales sigue siendo un factor de riesgo independiente para la muerte entre las personas con enfermedad cardiovascular preexistente, según los hallazgos.

   Las investigaciones recientes han resaltado cada vez más los vínculos entre la soledad y el aislamiento social y las enfermedades cardiovasculares y la muerte; pero la mayoría de estos trabajos no han considerado una amplia gama de otros factores potencialmente influyentes, dicen los autores.

En un intento por aclarar qué papel podrían tener estos otros factores, se basaron en los datos de casi 480.000 personas de entre 40 y 69 años, que formaron parte del estudio del Biobanco de Reino Unido entre 2007 y 2010. Los participantes proporcionaron información detallada sobre su origen étnico, logros educativos, ingresos del hogar, estilo de vida (fumar, beber, hacer ejercicio) y síntomas depresivos.

   También se les hizo una serie de preguntas para medir sus niveles de aislamiento social y soledad. Se midieron la altura, el peso y la fuerza de agarre, y se tomaron muestras de sangre. Se siguió su salud durante un promedio de 7 años. Casi uno de cada diez (9 por ciento) de los encuestados se consideró socialmente aislado, el 6 por ciento solitario y el 1 por ciento ambos.

   Aquellos que estaban socialmente aislados y/o solos tenían más probabilidades de padecer otras afecciones subyacentes a largo plazo y de ser fumadores, mientras que aquellos que estaban solos reportaron más síntomas depresivos. Durante el periodo de monitorización de 7 años, 12.478 personas murieron y 5.731 personas tuvieron un ataque cardiaco por primera vez mientras que 3.471 sufrieron un ataque cerebral por primera vez.

El aislamiento social se asoció con un 43 por ciento más de riesgo de ataque cardiaco por primera vez, cuando se tuvieron en cuenta la edad, el sexo y la etnia. Pero cuando se agregaron factores conductuales, psicológicos, de salud y socioeconómicos a la combinación, estos factores explicaron la mayoría (84 por ciento) del aumento del riesgo, y la asociación inicial ya no fue significativa.

   Del mismo modo, el aislamiento social se vinculó inicialmente con un aumento del 39 por ciento en el riesgo de un accidente cerebrovascular por primera vez, pero los otros factores de riesgo convencionales representaron el 83 por ciento de este riesgo. Se observaron resultados similares para la soledad y el riesgo de ataque cardiaco o accidente cerebrovascular por primera vez.

EL AISLAMIENTO SOCIAL, ASOCIADO CON RIESGO DE MUERTE EN PERSONAS CON PATOLOGÍAS CARDIOVASCULARES

   Pero este no fue el caso de aquellos con enfermedades cardiovasculares preexistentes entre quienes el aislamiento social se asoció inicialmente con un 50 por ciento más de riesgo de muerte. Aunque esto se redujo a la mitad cuando se consideraron todos los otros factores conocidos, todavía era un 25 por ciento más alto.

   Del mismo modo, el aislamiento social se relacionó con un 32 por ciento más de riesgo de muerte, incluso después de que todos los otros factores convencionales se hayan tenido en cuenta. Éste es un estudio observacional para que no se puedan sacar conclusiones firmes sobre la causa y el efecto, pero los hallazgos se hacen eco de los de otras investigaciones en el campo, dicen los autores del estudio.

   Y el tamaño y la naturaleza representativa del estudio incitan a los autores a concluir que sus hallazgos "indican que el aislamiento social, de forma similar a otros factores de riesgo como la depresión, puede considerarse como un factor de riesgo para el mal pronóstico de las personas con enfermedad cardiovascular".

   Esto es importante, enfatizan, ya que alrededor de un cuarto de todos los accidentes cerebrovasculares son recurrentes, y sugieren que el tratamiento de los factores de riesgo convencionales entre los solitarios y aislados podría ayudar a evitar nuevos ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares.