GRACIAS A DOS TRABAJOS EN ALEMANIA Y EEUU

Primeros bocetos del mapa de proteínas del cuerpo humano

Actualizado 15/09/2015 10:40:12 CET

MADRID, 29 May. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores de la Universidad Técnica de Múnich (UTM) en Alemania y de la Escuela de Medicina Johns Hopkins, en Estados Unidos, han diseñado dos versiones esquemáticas del mapa de proteínas del cuerpo humano, que permitirá ver cómo están distribuidas y cómo se pliegan y funcionan estas moléculas, esenciales en toda actividad celular, lo que también podría ser la llave para nuevos tratamientos biomédicos.

   El objetivo es catalogar la colección de proteínas en las que se traducen los mensajes encerrados en los genes para darlo a conocer a través del proyecto Genoma Humano. De hecho, ambos grupos de trabajo, que publican sus hallazgos por separado en la revista 'Nature', han desarrollado plataformas 'on-line' donde la información recopilada es de acceso libre a toda la comunidad científica: 'Proteomics BD' y 'Human Proteome Map', respectivamente.

   "Podemos pensar en el cuerpo humano como una gran biblioteca en la que cada libro es una proteína", ha explicado a Sinc Akhilesh Pandey, científico de la Johns Hopkins y principal autor del segundo trabajo, que celebra la creación del "primer esbozo" del catálogo completo de proteínas que pretenden desarrollar.

   En sendos trabajos han encontrado que hay varios cientos de genes que no se traducen a proteínas y, por el contrario, hay regiones del ADN reconocidas como no codificantes que, en realidad, sí lo son, ha añadido Bernhard Kuster, investigador en la UTM y principal autor del trabajo alemán.

   Este experto cree que una posible explicación a este fenómeno es el constante cambio del genoma. "La biología interpreta que hay varias proteínas como, por ejemplo, las GPCR --involucradas en el olfato y el gusto-- que son prescindibles. Actualmente tenemos otras vías para sobrevivir y ser competitivos biológicamente", indica el biólogo.

   El equipo de Kuster ha observado las proteínas para cerca de 18.000 genes humanos. Entre 10.000 y 12.000 de ellas forman parte del núcleo proteico, ya que se encargan del mantenimiento de la célula y se expresan en la mayoría de tejidos.

   Además, han identificado, mediante el uso de cultivos celulares, marcadores de proteínas que podrían predecir la resistencia o la sensibilidad de un individuo a 24 fármacos diferentes.

   Durante el experimento han utilizado una técnica llamada espectrometría de masas con la que han cuantificado las proteínas y han determinado sus subunidades. "Esta herramienta nos ha permitido identificarlas, cuantificarlas y localizarlas, y hemos podido recrear un mapa humano en términos proteicos", ha celebrado.

   Y para conformar 'Proteomics BD', el grupo alemán ha agrupado datos tanto de los repositorios como de publicaciones anteriores y de su propio laboratorio.

PROTEÍNAS CODIFICADAS POR MÁS DE 17.000 GENES

   Por su parte, el equipo coordinado por Pandey junto con el Instituto de Bioinformática en Bangalore (India) han identificado proteínas codificadas por 17.294 genes --el 84% de los genes codificantes conocidos hasta ahora-- en muestras de 30 tejidos gracias a la misma técnica, la espectrometría de masas.

   Como en el caso de Kurt, este equipo ha localizado nuevas proteínas que provienen de regiones del genoma --en este caso 193-- que se creían no codificantes. "Esto sugiere que todavía no comprendemos del todo cómo funciona nuestro propio genoma. Con este tipo de datos no sesgados podríamos aprender y reformular las 'reglas' de la biología que han sido definidas por el hombre", subraya a Sinc.

   Pandey aclara que comprender el funcionamiento de las proteínas es mucho más complicado que el de los genes y opina que nunca se llegará a completar el atlas proteico. "Un simple listado no sería muy útil. Por eso, la mayoría de los estudios actuales se centran en los distintos tejidos, a menudo en el contexto de enfermedades específicas", puntualiza el investigador.

   "Un análisis similar del proteoma humano es un reto por la falta de financiación y de un consenso sobre el enfoque", según este biólogo.

   Por otra parte, el científico explica que con este trabajo ahora se tiene una referencia sobre el proteoma humano. "A pesar de que el ADN proporciona instrucciones para la fabricación de las proteínas, en última instancia, son las proteínas las responsables de todos los procesos biológicos en las células y tejidos", concluye.

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