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Día Mundial de la EPOC

Pacientes y neumólogos avisan de que la EPOC está "tremendamente infradiagnosticada" a pesar de su "enorme incidencia"

Acto epoc
MIGUEL ANGEL ESCOBAR
Publicado 16/11/2016 16:58:33CET

MADRID, 16 Nov. (EUROPA PRESS) -

La Federación Nacional de Asociaciones de Pacientes Alérgicos y con Enfermedades Respiratorias (Fenaer) junto a especialistas en Neumología han avisado este miércoles, con motivo del Día Mundial de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), de que esta enfermedad está "tremendamente infradiagnosticada" a pesar de su "enorme incidencia".

Y es que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la EPOC es la cuarta causa de muerte en el mundo y sólo en España es responsable de 18.000 muertes cada año. Además, el estudio epidemiológico publicado al respecto, en 2012, mostró que el 73 por ciento de los enfermos españoles desconocían sufrirla.

"Es una patología respiratoria que se caracteriza por una limitación crónica del flujo aéreo y es silenciosa, crónica, progresiva, e íntimamente ligada al consumo de tabaco", ha recordado el coordinador de la Estrategia del Sistema Nacional de Salud para combatir la patología y jefe del Servicio de Neumología del Hospital Universitario de La Princesa (Madrid), Julio Ancochea.

De hecho, entre un 80 y 90 por ciento de los pacientes con EPOC han sido fumadores, y la que hasta ahora era una enfermedad meramente masculina, está empezando a ser un problema "importante" para las mujeres, entre las que el porcentaje de fumadoras es cada vez mayor.

"Muchos fumadores minimizan sus síntomas. Para ellos toser, expectorar o quedarse sin aire es algo normal. Pero no debería serlo, y por ello es importante no solo dejar de fumar, sino también acudir al médico. No es lo mismo diagnosticar un paciente con una EPOC leve que cuando la tenemos con un estadio grave", ha explicado el neumólogo del Hospital Universitario de Móstoles (Madrid), Juan Manuel Díez Piña.

La prueba diagnóstica de la patología es, además, fácil de realizar y barata ya que basta hacer una espirometría. Pese a esto, ha apuntado Ancochea, la prueba no está todo lo extendida que debiera, a pesar de que España tiene el "mejor programa" de trasplante pulmonar del mundo, cuya principal causa es la EPOC.

"Por el contrario la espirometría sigue siendo casi inaccesible en muchos centros de Atención Primaria a pesar de disponer de todo el equipo necesario. Esto es uno de los factores que influyen en la gran variabilidad que existe en la práctica clínica, que puede llegar a límites increíbles. España cuenta con una completa guía para el tratamiento de la enfermedad (GesEPOC), con la mayor rigurosidad en términos de evidencia científica, pero en muchos centros descansa en una biblioteca sin que se ponga en práctica", ha añadido Ancochea.

Además, prosigue, dependiendo del centro al que vayas la variabilidad influye incluso en la mortalidad de los pacientes. "No es lo mismo que a un paciente de EPOC agudizado lo maneje un especialista que otro profesional que no esté acostumbrado a tratar con cuestiones complejas", ha puntualizado el doctor.

FALTAN TRATAMIENTOS NO FARMACOLÓGICOS

Otro aspecto en el que han coincidido los profesionales sanitarios y los pacientes es en la falta en España de tratamientos no farmacológicos. En concreto, la evidencia científica señala que la fisioterapia respiratoria provoca una amplia mejoría de la función pulmonar, del manejo de secreciones para evitar nuevas infecciones y, a largo plazo, una mayor esperanza de vida.

Pese a esto, a fecha de hoy, muchos pacientes siguen sin disfrutar de esta terapia esencial para el manejo de la enfermedad y el bienestar general. "En el hospital hay muy pocos rehabilitadores y la fisioterapia que tenemos es un recurso escaso. Y, muchos de los pacientes que acuden a programas de rehabilitación olvidan lo aprendido y dejan de realizar los ejercicios en casa, pues no existe una supervisión posterior", ha recalcado Díez Piña.

En este sentido, Ancochea ha destacado la necesidad de reforzar los servicios de enfermería, pues, tal y como ha denunciado, sigue fallando la coordinación entre niveles asistenciales.

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