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Un nuevo estudio sobre hepatitis E rompe conceptos sobres la enfermedad

Equipo investigador del Imibic
EUROPA PRESS/JUNTA DE ANDALUCÍA
Publicado 21/03/2017 10:43:27CET

El trabajo manifiesta que se pueden producir reinfecciones y, además, se han identificado dos nuevas cepas de este virus

CÓRDOBA, 21 Mar. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (Imibic), del Hospital Universitario Reina Sofía, y la Universidad de Córdoba (UCO), han publicado un estudio en la prestigiosa revista 'Clinical Infectious Diseases', en el que se reseñan dos situaciones nunca antes descritas en esta enfermedad, que tienen una gran relevancia clínica.

El trabajo, según ha informado la Junta de Andalucía, ha sido coordinado por el investigador del Imibic Antonio Rivero Juárez, y muestra, en primer lugar, que se pueden producir reinfecciones, es decir, que la enfermedad se puede pasar más de una vez. En segundo lugar, describe cómo el virus puede acantonarse en el organismo y, bajo condiciones aún desconocidas, puede reactivarse y volver a causar la enfermedad.

Por otro lado, este trabajo ha permitido identificar dos cepas virales nuevas. Estas cepas han sido registradas en 'GenBank', que es una base de datos internacional gestionada por el Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos (NIH siglas en inglés). A estas cepas se les ha dado el nombre de Hepatitis E Imibic-01 y Hepatitis E Imibic-02, de modo que cada vez que alguien las cite o trabaje con ellas, aparecerá el nombre del Imibic ligado a la Hepatitis E.

La Hepatitis E, enfermedad poco conocida hasta el momento, es una de las principales causas de hepatitis agudas en Europa, constituyendo un importante problema de salud pública. Aproximadamente el 20 por ciento de los europeos presentan anticuerpos frente a esta enfermedad, sinónimo de contacto con el virus. Además, en Europa se registran unos 9.000 casos de hepatitis E cada año.

Cabe destacar que, en muchos países europeos, como España, esta enfermedad no es de declaración obligatoria, por lo que se considera que el número de casos anuales podría ser muy superior. Además, su cribado no está incluido en la mayoría de servicios del Sistema Nacional de Salud, siendo el Grupo de Enfermedades Infecciosas del Imibic uno de los pocos laboratorios de investigación de España que trabajan en esta enfermedad.

Existen muchas vías de transmisión de la Hepatitis E. La más eficiente en nuestro entorno es el consumo de agua o alimentos contaminados por el virus. En especial, alimentos de origen porcino o de caza, sobre todo el ciervo y el jabalí.

La infección cursa generalmente como una hepatitis aguda, con ictericia, fiebre y síntomas digestivos. Recientemente, se ha descrito que pueden aparecer síntomas extrahepáticos, como alteraciones de sistema nervioso, que pueden llegar a ser graves. En la mayoría de los casos la enfermedad se resuelve sin tratamiento en unas dos o tres semanas. Sin embargo, en ciertas condiciones, como en pacientes inmunodeprimidos, la enfermedad puede hacerse crónica, evolucionando a cirrosis hepática.

Actualmente no existe ningún tratamiento específico ni vacuna aprobada en Europa para la Hepatitis E, lo que hace aún más necesario profundizar en el estudio y el conocimiento de esta enfermedad.

SOBRE EL IMIBIC

El Imibic es uno de los 29 institutos acreditados en España para la investigación sanitaria por el Instituto de Salud Carlos III. El Instituto es un espacio de investigación multidisciplinar en el que trabajan conjuntamente científicos procedentes del ámbito universitario y sanitario para la mejora de la salud de los ciudadanos y el desarrollo social y económico de la provincia de Córdoba.

Fue creado en 2008 a partir de un acuerdo entre la Consejería de Salud de la Junta de Andalucía, la Consejería de Economía y Conocimiento de la Junta de Andalucía y la Universidad de Córdoba.

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