'Cancer Cell'

Una mutación común, responsable de la recaída de la leucemia aguda

Actualizado 07/10/2014 1:21:39 CET

MADRID, 7 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Científicos de la Universidad de Harvard, en Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos, han identificado una mutación en casos humanos de leucemia linfoblástica aguda que probablemente conduce a la recaída. La investigación, publicada en 'Cancer Cell', podría traducirse en una mejora de las estrategias de atención de pacientes con este tipo de cáncer de sangre en particular, que por lo general afecta a los niños, pero es más mortal en los adultos.

   En los últimos años, la tendencia a hacer análisis de una sola célula ha demostrado que células individuales dentro de un tumor son capaces de acumular mutaciones para hacerlo más agresivo y resistente al tratamiento. Así, mientras que el 99 por ciento de un tumor puede ser destruido por el tratamiento inicial, una célula especialmente agresiva es capaz de sobrevivir y hacer que un paciente de cáncer que en principio tenga "todo en orden" recaiga seis meses después.

   El profesor del Instituto de Células Madre de Harvard David Langenau y miembros del laboratorio en el Departamento de Patología del Hospital General de Massachusetts utilizaron peces cebra para buscar estas raras células de la leucemia que conducen a recaídas y luego diseñaron terapias que pudieran matarlas.

   Los investigadores vieron que al menos la mitad de las células leucémicas que conducen a la recaída tenían una mutación que activa la vía Akt, que confiere a las células resistencia a la quimioterapia común y fomenta su crecimiento. A partir de este hallazgo, el laboratorio de Langenau examinó la leucemia linfoblástica aguda humana y descubrió que la inhibición de la vía Akt restauró las respuestas de las células leucémicas a la quimioterapia de primera línea.

"La vía Akt parece ser un importante motor de resistencia al tratamiento --sentencia Langenau--. También mostramos que esta misma vía aumenta el crecimiento global de las células leucémicas y eleva la fracción de las células capaces de llevar a la recaída".

"Es probable que nuestro trabajo ayude a identificar a los pacientes que son propensos a la recaída y que se beneficiarían de tratamientos con inhibidores de la vía Akt y la terapia típica de primera línea para el cáncer", añade la autora principal del estudio, Jessica Blackburn. Langenau espera identificar otras mutaciones que conducen a la recaída, identificando otros posibles objetivos farmacológicos para los pacientes con leucemia agresiva.

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