'ONCOSTANE', DESARROLLADO POR ARGON PHARMA

Un medicamento oral contra el cáncer de páncreas desarrollado en España comenzará a probarse en humanos en 2014

Actualizado 28/02/2013 16:19:57 CET

MADRID, 28 Feb. (EUROPA PRESS) -

La biotecnológica española Argon Pharma ha desarrollado un nuevo fármaco oral para el tratamiento del cáncer de páncreas, para el que hasta ahora no existe cura, que empezará a probarse en humanos a comienzos de 2014 después de que en los ensayos preclínicos haya demostrado una supervivencia de entre cuatro y seis meses.

El fármaco se conoce como 'Oncostane', y estos resultados son posibles gracias a su novedoso mecanismo de acción, ya que se dirige específicamente a eliminar las células tumorales y minimiza el daño al resto de células del organismo.

"Este mecanismo permite dirigir el tratamiento a eliminar las células tumorales y minimiza el daño al resto de células del organismo, actuando en la apoptosis, un proceso de muerte celular programada. Gran parte de células tumorales tienen sus mecanismos de supervivencia alterados y al inhibir esta vía, les afecta en mayor medida", ha explicado a SINC el director general de la compañía, Ramón Roca.

Esto es debido, ha añadido, a que la mayoría de células cancerosas, han perdido los contactos célula-célula durante la transformación maligna, mientras que las células normales, al ser expuestas a inhibidores de adhesiones focales, mantienen los contactos célula-célula de los procesos de señalización de supervivencia.

"Hemos comprobado como nuestro candidato tiene la capacidad de actuar en esta vía de señalización, ha mostrado eficacia antitumoral en modelos animales y presenta sinergia con el fármaco de primera línea para la indicación de cáncer de páncreas: la gemcitabina, que es el principio activo del fármaco 'Gemzar', de Lilly", indica Roca.

La administración oral del fármaco será otra de sus ventajas. Hasta ahora, los medicamentos de quimioterapia que se prescriben para cáncer de páncreas son de administración intravenosa hospitalaria, lo que conlleva un elevado coste personal, económico y social y presentan gran toxicidad e importantes efectos adversos en los pacientes, ya que interfieren con la síntesis de ADN, o son inhibidores de receptores de factores de crecimiento.

Por el contrario, 'Oncostane' "no ha mostrado toxicidades aparentes en los ensayos realizados hasta el momento, lo que, junto a la facilidad de administración, supondrá una importante mejora de la calidad de vida del paciente", subraya el directivo.

Cuando el nuevo fármaco supere la fase 2 de ensayo con pacientes, Argon Pharma tiene previsto licenciar el fármaco a una multinacional. Los recursos obtenidos permitirán a la firma avanzar en nuevos proyectos para combatir otras indicaciones oncológicas.

TAMBIÉN TIENE ACTIVIDAD EN OTROS TUMORES

"Ya hemos comprobado que el fármaco tiene actividad en líneas celulares oncológicas representativas de cáncer de mama, colon y pulmón, pero nos lanzamos primero con el de páncreas porque ahora mismo es en el que hay menos competencia", dice Roca.

Argon Pharma acaba de obtener una ayuda de 250.000 euros del Ministerio de Economía y Competitividad, en el marco del Programa Innocash para la finalización de los ensayos preclínicos regulatorios del nuevo fármaco.

Esta aportación se suma a los 500.000 y 167.000 euros que la compañía ha conseguido estos dos últimos años a través del programa Neotec del Ministerio de Economía y de la línea de préstamos NEBT de la Agencia ACC1Ó de la Generalitat de Cataluña, respectivamente.

En total, y junto a otras ayudas competitivas, Argon Pharma ha captado más de un millón de euros para llevar hasta prueba de concepto clínica el candidato a fármaco surgido de su investigación.

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