Manel Esteller y Andrés Esteban de la Torre, Premios de Investigación Biomédicas de la Fundación Lilly 2009

Actualizado 04/03/2009 15:34:12 CET

Sus dotaciones irán destinadas a desarrollar nuevos test de diagnóstico del cáncer y fármacos para la lesión pulmonar aguda

MADRID, 4 Mar. (EUROPA PRESS) -

Manel Esteller, director del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Bellvitge (IDIBEL), y Andrés Esteban de la Torre, jefe de servicio de Cuidados Intensivos del Hospital Universitario de Getafe (Madrid), son los VIII Premios de Investigación Biomédica de la Fundación Lilly 2009, anunció hoy en una rueda de prensa con ambos investigadores, el director de la Fundación Lilly, José Antonio Gutiérrez.

El premio a la investigación preclínica, con una dotación de 200.000 euros, correspondió al doctor Esteller, quien destinará estos fondos al desarrollo desde Barcelona de diversos proyectos destinados a conocer los mecanismos epigenéticos que intervienen en la aparición de un cáncer y en la búsqueda de nuevos biomarcadores que permitan predecir el ritmo de la enfermedad y su respuesta a la quimioterapia.

Para Esteller, este galardón no sólo es "un reconocimiento personal como investigador", también es una prueba de que la Epigenética, una nueva disciplina casi desconocida hace unos años, está ocupando su lugar dentro de las Ciencias Biomédicas no sólo para entender los mecanismos del cáncer, también para comprender otras patologías, entre ellas procesos degenerativos como el Alzheimer.

Entre los proyectos que se beneficiarán de la dotación del premio, el investigador del IDIBEL destacó un trabajo con el que buscan descifrar un epigenoma completo del cáncer, un proceso "caro y completo" que no se ha completado nunca antes en el mundo y que podría ofrecer "en cinco años" los primeros resultados en el estudio de cánceres como la leucemia linfoblástica crónica.

Asimismo, el dinero de la Fundación Lilly impulsará proyectos del IDIBEL que buscan nuevos biomarcadores contra el cáncer, entre ellos un trabajo de recibir la aprobación de las autoridades del medicamento de Estados Unidos (FDA, siglas en inglés) para el desarrollo de un marcador epigenético para predecir la respuesta de determinados pacientes con tumores cerebrales a la temozolamida, y otro, que según Esteller obtendrá próximamente el visto bueno de la FDA, que busca obtener un test genético complementario a las pruebas tradicionales, para la detección precoz del cáncer de colon.

DIAGNÓSTICO PRECOZ Y FÁRMACOS "MÁS EFICACES"

Por otra parte, el reconocimiento a la investigación clínica fue para el doctor Esteban de la Torre, que en el marco de los grupos de trabajo del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Respiratorias (CIBERES), desarrolla una investigación para descifrar los mecanismos bioquímicos y moleculares que desencadenan la lesión pulmonar aguda, más conocida como distrés respiratorio agudo, y poder crear nuevos métodos para el diagnóstico precoz y fármacos eficaces.

Según destacó este investigador, el distrés respiratorio agudo es una enfermedad de alta prevalencia --entre 60 y 100 pacientes por cada 100.000 habitantes por año-- y elevada mortalidad, ya que cerca del 50 por ciento de los afectados mueren por su causa, que curiosamente, no es muy conocida entre la población general y que se prevé siga avanzando en el futuro, ya que los experimentos con ratones que ha realizado hasta ahora demuestran que esta patología ataca con más violencia a los más mayores.

Los fondos de Lilly ayudarán a este científico a conocer mejor los mecanismos que generan esta enfermedad, a diseñar pruebas diagnósticas específicas que ayuden a los médicos a detectar antes la enfermedad, ya que en la mayoría de los casos se diagnostica en sus últimas fases, y a la búsqueda de nuevos fármacos, más eficaces que los actuales, a los que considera poco específicos para este mal.