CREADA POR LA ORGANIZACIÓN PANAMERICANA DE SALUD Y LOS CDC DE EE.UU

Lanzan una nueva guía para detectar y prevenir el virus chikungunya, que podría introducirse en Latinoamérica y EE.UU

Aegypti Aedes, Mosquito, Dengue
JAMES GATHANY/WIKIMEDIA COMMONS
Actualizado 28/02/2012 15:48:13 CET

Entre 2006 y 2010 se han detectado 106 casos de chikungunya en personas que regresaban de un viaje a EE.UU, frente a los 3 casos registrados entre 1995 y 2005

MADRID, 28 Feb. (EUROPA PRESS) -

La Organización Panamericana de Salud (OPS), en colaboración con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés), han lanzado una nueva guía sobre el chikungunya, un virus transmitido por mosquitos que causa fiebre y dolores en las articulaciones.

La guía, titulada 'Preparación y Respuesta ante la eventual introducción del virus chikungunya en las Américas', quiere ayudar tanto a Latinoamérica como a Estados Unidos a mejorar sus métodos de detección del virus y a preparar programas de vigilancia, prevención y control de la enfermedad, en el caso de que aparezca.

En los últimos cinco años, cientos de personas de Latinoamérica y Estados Unidos que han viajado a Asia y África se han infectado con este virus. Aunque aún no existe una transmisión autóctona en América, los expertos creen que hay un claro riesgo de que se introduzca en las poblaciones locales de mosquitos vectores.

Una transmisión autóctona significa que las poblaciones de mosquitos en América podrían infectarse con el virus y comenzar a transmitirlo a personas en el área.

De hecho, entre 2006 y 2010 se han detectado unos 106 casos confirmados por laboratorio o probables de chikungunya en personas que regresaban de un viaje a Estados Unidos, frente a los únicos tres casos registrados entre 1995 y 2005.

Desde 2004, el virus de chikungunya ha causado brotes masivos y sostenidos en Asia y África, donde más de 2 millones de personas han sido infectadas, con tasas de hasta 68 por ciento en ciertas áreas.

TRANSMISIONES LOCALES EN ITALIA Y FRANCIA

Debido al movimiento de viajeros, se han registrado transmisiones a nivel local en áreas donde antes no se había encontrado el virus, como el norte de Italia y el sur de Francia.

Se han registrado nueve casos en los territorios franceses de América desde 2006, tres en Martinica, tres en Guadalupe y tres en la Guayana Francesa.

Hasta el momento, ninguno de los casos relacionados con viajes ha ocasionado una transmisión local, pero estos casos documentan un riesgo continuo de introducción y posible transmisión sostenida en América, según los expertos.

El nombre de 'chikungunya', de origen 'makonde', significa 'aquel que se encorva'. Aunque esta enfermedad rara vez puede causar la muerte, el dolor en las articulaciones puede durar meses o años en algunas personas.

No existe tratamiento específico ni una vacuna comercialmente disponible para prevenir la infección de este virus, que se transmite a través de la picadura de mosquitos tales como el 'Aedes aegypti' y el 'Aedes albopictus'.

El 'Aedes aegypti', que también puede transmitir dengue y la fiebre amarilla, está presente en las zonas tropicales y subtropicales de América. El 'Aedes albopictus' se encuentra en áreas más templadas en América y está esparcido en los estados del sudeste y en la costa este de Estados Unidos.

"La amplia distribución de vectores competentes, sumada a la falta de exposición al virus de la población americana, pone a la región en riesgo de introducción y diseminación del virus", advierten en el prólogo de esta guía Otavio Oliva, asesor para Enfermedades Virales de la OPS; José Luis San Martín, asesor para Dengue de la OPS, y Roger S. Nasci, jefe de la Sección de Enfermedades Arbovirales de los CDC.

"Los viajeros infectados con chikungunya continúan trayendo el virus a las Américas, incluyendo a Estados Unidos", señala Nasci, para quien esta guía provee de "toda la información necesaria para desarrollar un plan regional comprehensivo para detectar rápidamente". "Esperemos reducir el impacto potencial del virus chikungunya en el continente", concluye.

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