INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA

EL IRB descubre la "función dual" de la proteína p38 en el cáncer de colon

Tumor de colon. Cáncer.
IRB
Actualizado 07/10/2014 0:01:16 CET

BARCELONA, 27 Mar. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Institut de Recerca Biomèdica (IRB) de Barcelona han descrito la "función dual" de la proteína p38 en el cáncer de colon, al constatar que se encarga de la protección del intestino frente a agentes tóxicos pero, una vez se ha formado el tumor, también es clave para su proliferación.

La investigación, que publica la revista 'Cancer Cell', llevada a cabo por el grupo de Ángel Rodríguez, describe por primera vez con estudios en ratones el papel de la p38 asociada al cáncer de colon, y demuestra que su inhibición reduce "considerablemente" la progresión del tumor, ha explicado el IRB en un comunicado.

La proteína p38 pertenece a la familia 'mapk', unas moléculas que transmiten señales para adecuar la respuesta celular según las necesidades de cada momento, y por tanto se expresa en todas las células del cuerpo y desempeña funciones muy diversas "dependiendo del contexto y del tejido".

Los investigadores consideran que la inhibición de esta proteína puede ser útil para clínicos y farmacéuticas en su búsqueda de una solución al cáncer colorrectal, la segunda causa de muerte por cáncer en el mundo, aunque apuntan que ello debería combinarse con otros fármacos.

"Intentamos averiguar con qué habría que combinar los inhibidores", ha resumido Rodríguez, para que el tumor en su estado inicial finalmente desaparezca.

El IRB puntualiza así que "el papel de p38 no es blanco o negro", ya que el estudio ha comprobado también que en los ratones en los que se suprimía genéticamente esta proteína desarrollaban un tumor el doble de veces que en aquellos que sí la tenían.

El trabajo, en el que también ha participado la Universidad de Atenas, se inició hace seis años en el marco del proyecto europeo InflaCare sobre la relación entre inflamación y cáncer, y ha recibido fondos del Ministerio de Economía y Competitividad, el Consejo Europeo de Investigación (ERC) y la Fundación BBVA.

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