Investigan una proteína relacionada con la muerte embrionaria

[Comunicacionumu] Universidad De Murcia: Manuel Avilés Sánchez, Investigador De
UNIVERSIDAD DE MURCIA
Publicado 08/02/2018 13:24:47CET

   MURCIA, 8 Feb. (EUROPA PRESS) -

   El investigador de la Universidad de Murcia (UMU), Manuel Avilés Sánchez, colabora en el estudio de una proteína relacionada con la muerte embrionaria. El experto, en cooperación con el doctor Pablo Bermejo Álvarez del instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) de Madrid, ha conseguido inactivar el gen ZP4, presente en la especie humana, usando de modelo al conejo, han explicado fuentes de la universidad pública.

   La importancia de esta investigación reside en la identificación del papel biológico de un gen, que supuestamente participaba en las primeras etapas de la fecundación, pero que ha resultado ser necesario para la supervivencia embrionaria. Sobre ello, Avilés ha explicado que "hemos encontrado un nuevo marcador que podría explicar algunos fallos en la fecundación, como por qué cuando se fecunda in vitro, al transferirlo a la mujer, mueren la mitad de los embriones (blastocistos)".

   Por tanto, apuntan desde la institución universitaria, se podría explicar uno de los fallos en fecundación de causa desconocida. En concreto, el equipo de investigación de Avilés aborda la composición de la zona pelúcida, envoltura que rodea al óvulo.

   En el caso del ratón, esta matriz extracelular está formada por las proteínas ZP1, ZP2 y ZP3, mientras que en la mujer contiene, además, la nombrada ZP4, cuya función es aún desconocida. De este modo, Bermejo y su grupo han modificado genéticamente al animal para evitar la presencia de dicha proteína y han podido analizar su efecto biológico sobre la fecundación y posterior desarrollo embrionario.

   "Nosotros nos encargamos de realizar estudios morfológicos e inmunohistoquímicos de microscopía óptica y electrónica para ver cómo se ve afectada la estructura de la zona pelúcida", ha explicado el académico.

   Más allá de realizar una investigación básica, el interés del científico se centra en dar respuesta a incógnitas como la baja tasa de eficiencia de la fecundación in vitro. "Queremos saber cómo funciona el sistema, qué proteínas hay en el tracto genital femenino que hace que el embrión se desarrolle mejor o qué hace que el espermatozoide sea mejor", ha insistido el docente.

   Asimismo, el trabajo de ZP4 presentado por un doctorando de Pablo Bermejo ha recibido el primer puesto en el congreso 'International Embryo Technology Society' (IETS) de Thailandia, han destacado las mismas fuentes.

   Por su parte, Manuel Avilés Sánchez estudia la fecundación como investigador principal en el grupo de 'Integración Morfofuncional de Células y Tejido' de la Universidad de Murcia. Sus exploraciones se centran en el óvulo, el espermatozoide, el tracto genital femenino y cómo puede afectar al desarrollo embrionario, todo ello gracias al uso de proteínas recombinantes.

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