Para controlar el azúcar sin las "repetidas inyecciones" de insulina

Investigadores de la UPV/EHU participan en el desarrollo de un nuevo medicamento para la diabetes

Diabetes
GETTY
Publicado 17/02/2017 14:04:12CET

BILBAO, 17 Feb. (EUROPA PRESS) -

Investigadores de la UPV/EHU han comenzado, junto con el Hospital Sant Joan de Déu y la Universidad Pompeu Fabra, un proyecto de desarrollo de un nuevo medicamento que pretende combinar los últimos avances en biología sintética, microencapsulación y biomateriales de última generación para el tratamiento de la diabetes. El nuevo medicamento sería capaz de controlar los niveles de azúcar en sangre sin necesitar las "repetidas y numerosas inyecciones" de insulina.

Según han recordado desde la Universidad del País Vasco, la diabetes es una epidemia que afecta principalmente a los países más desarrollados. Se estima que, en España, el 13,8% de la población mayor de 18 años tiene diabetes, lo que equivale a más de 5,3 millones de personas. La diabetes tipo I puede afectar a entre el 1% y el 5% del total de personas con diabetes.

El diagnóstico precoz y el tratamiento de esta enfermedad se consideran "fundamentales" ya que afecta a órganos "tan importantes" como los riñones, la vista, el corazón o el sistema nervioso.

Uno de los investigadores principales del proyecto, el profesor de la UPV/EHU Gorka Orive, se encargará del desarrollo final del medicamento a través de "las tecnologías más punteras en microencapsulación". El proyecto trata de diseñar y desarrollar células sintéticas capaces de responder a los niveles de glucosa externa, que se introducirán en microcápsulas (esferas que actuarán como medicamento) y serán "capaces de secretar insulina a demanda".

En palabras de Orive, la "idea es explorar biomateriales inmunomoduladores a la hora de fabricar el medicamento 'vivo', de forma que el sistema inmunológico del receptor no responda o lo haga mínimamente al implante del medicamento". "De ser así, desarrollaríamos un medicamento que, tras una sola administración, podría controlar la glucemia durante semanas o meses sin la necesidad de repetidas inyecciones de insulina", ha explicado.

El proyecto para desarrollar este nuevo medicamento, con el nombre 'Circuitos celulares sintéticos encapsulados para restablecer control glucémico en diabetes mellitus tipo 1', se inicia en 2017 y cuenta con "una importante financiación" procedente de los fondos obtenidos en la convocatoria anual de La Marató de Cataluña. Los primeros resultados de la investigación se presentarán a lo largo del año 2019.

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