Investigadores españoles obtienen células hepáticas a través de células madre pluripotentes

Mar Coll, Julia Vallverdú, Luis Perea y Pau Sancho-Bru.
IDIBAPS
Actualizado 28/06/2018 17:20:26 CET

Generan un modelo de hígado 'in-vitro' para realizar estudios de toxicidad a fármacos

BARCELONA, 28 Jun. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Idibaps han conseguido por primera vez generar en el laboratorio un tipo de células hepáticas, las células estrelladas, que son las principales responsables de la aparición de fibra en el hígado cuando se desencadena la enfermedad, y lo han hecho a través de células madre pluripotentes.

A través de esta acción, que publica la revista 'Cell Stem Cell', han podido crear un modelo de hígado 'in-vitro' para realizar estudios de toxicidad a fármacos.

El trabajo ha sido coordinado por el jefe del grupo Plasticidad y reparación tisular en enfermedades hepáticas del Idibaps e investigador del Cciber de Enfermedades Hepáticas y Digestivas (Ciberehd), Pau Sancho-Bru.

Las células hepáticas estrelladas son un tipo de células del hígado determinante en los procesos de reparación del daño del órgano, y en un contexto de enfermedad, las células estrelladas alteran su funcionamiento y son las principales responsables de la aparición de la fibrosis y la rigidez del hígado.

Para estudiar las enfermedades hepáticas y hacer estudios preliminares con fármacos es importante tener un modelo 'in-vitro' que se aproxime lo máximo posible al órgano primario del paciente y, por ello, es importante que contenga la diversidad celular del hígado.

Las células estrelladas primarias, es decir, las que se aíslan directamente del hígado, son difíciles de obtener, tienen una capacidad limitada de crecimiento 'in-vitro', y modifican su función cuando se cultivan.

"Las células madre pluripotentes constituyen una alternativa prometedora como fuente de células hepáticas para aplicaciones biomédicas ya que tienen la capacidad de crecer de forma ilimitada y diferenciarse hacia diferentes tipos celulares", ha destacado Sancho-Bru.

Según el experto, "un aspecto clave de las células estrelladas hepáticas generadas a partir de células madre es que se pueden generar a partir de pacientes o modificarse genéticamente para que tengan aquellas mutaciones que predisponen a la progresión de las enfermedades hepáticas, lo que permitirá realizar estudios de medicina personalizada".

COMPARACIÓN CON CÉLULAS PRIMARIAS

Comparadas con las células primarias, las obtenidas en el laboratorio mantenían las mismas características morfológicas y funcionales.

"En este estudio hemos obtenido las células estrelladas y hemos hecho un cultivo conjunto con otras células del hígado. Hasta ahora sólo podíamos ver la toxicidad sobre los hepatocitos, pero no sabíamos que pasaba con la fibrosis asociada hasta que se realizaban los ensayos en animales o clínicos", ha destacado Sancho-Bru.

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