Científicos del CSIC

Desvelan el mecanismo de acción de una proteína clave en el ensamblaje de adenovirus

Actualizado 07/10/2014 6:07:13 CET

MADRID, 26 Dic. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han desvelado el mecanismo de acción de una proteína clave en el ensamblaje de adenovirus, familia de virus que infectan tanto humanos como animales. El esamblaje es un proceso de maduración clave para que estos virus sean viables.

   El estudio, publicado en la revista 'Journal of Virology', describe cómo la proteína L1 52/55k hace de puente entre las proteínas de la cápsida del virus con el genoma, un paso que facilita la unión de sus componentes durante el ensamblaje. Así, cuando esta unión ya se ha realizado, esta proteína ya no es necesaria y debe eliminarse para que el ensamblaje se complete con éxito.

   En concreto, la cápsida es la cápsula que envuelve y protege el genoma del virus para que pueda propagarse y producir nuevos virus. No obstante, en los adenovirus la cápsida es bastante compleja, porque se compone de más de diez tipos diferentes de proteínas, que tienen que producirse y ensamblarse de una forma muy bien coordinada para dar lugar a virus viables.

   Además, durante la última etapa del ensamblaje de adenovirus, se requiere, para que sea infectivo, que una proteasa producida por él realice cortes en numerosas proteínas de la partícula viral. Una de estas proteínas es L1 52/55k, necesaria para que el genoma entre en la cápsida, aunque después desaparece y no forma parte del virus infectivo.

   "Se sospechaba que L1 52/55k era una de las proteínas cortadas por la proteasa viral, pero, tras incubar el virus inmaduro con la proteasa, hemos observado que no sólo se corta en dos fragmentos, sino en fragmentos más pequeños. Además, hemos observado que la proteína en su longitud completa hace de puente que conecta las proteínas de la cápsida del virus con el genoma, con lo cual está ayudando a unir los componentes del virus durante las etapas iniciales del ensamblaje", ha comentado la investigadora del CSIC Carmen San Martín.

   Con todo ello, los investigadores consideran que el estudio podría abrir la puerta al diseño de posibles medicinas para el tratamiento de enfermedades producidas por adenovirus y al de nuevos virus que puedan servir como herramientas terapéuticas.

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