Investigadores consiguen detectar pacientes con infección latente por un parásito de la malaria

Malaria
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Publicado 27/06/2018 14:50:09CET

   MADRID, 27 Jun. (EUROPA PRESS) -

    Un estudio internacional ha conseguido detectar proteínas de la fase hepática latente del parásito de la malaria a partir de pequeñas vesículas extracelulares que circulan en la sangre, lo que abre una vía a identificar a pacientes con infección asintomática, lo que podría servir para frenar la transmisión del parásito 'Plasmodium vivax'.

   La plataforma SINC, que pública la investigación, recuerda que 'Plasmodium vivax' es el parásito de la malaria más predominante fuera del continente africano y provoca unos 16 millones de casos al año. Aunque, recuerda, es considerada más benigna que la malaria falciparum, "la malaria vivax también puede ser grave y provoca una considerable morbilidad y mortalidad en regiones endémicas. Además, la malaria vivax representa uno de los mayores obstáculos para cumplir la meta de la Organización Mundial de la Salud de eliminar la malaria en 35 países para 2030".

   El estudio, publicado en 'Frontiers in Microbiology', ha sido realizado por el equipo investigador liderado por Hernando del Portillo (ICREA) y Carmen Fernández-Becerra, investigadores en ISGlobal y en el Instituto Trias y Pujol (IGTP), en colaboración con centros de Estados Unidos, Brasil y Tailandia.

   El objetivo era explorar la posibilidad de utilizar exosomas (pequeñas vesículas secretadas por las células) circulando en la sangre para detectar la presencia de hipnozoítos en el hígado.

   Los investigadores usaron un modelo experimental desarrollado por colaboradores del CIDR (EEUU), se trata de ratones 'humanizados', que tienen células hepáticas humanas y por lo tanto pueden ser infectados por 'P. vivax'. A partir de la sangre de dichos ratones, Melisa Gualdrón-López aisló exosomas de origen humano que contenían hasta 17 diferentes proteínas del hipnozoíto, incluyendo una que aún no se había descrito.

   "Estos resultados son una prueba de concepto de que los exosomas de origen hepático pueden ayudarnos a identificar marcadores de infección por hipnozoítos y así desarrollar pruebas de diagnóstico para estos pacientes asintomáticos", señala del Portillo a SINC.

   "Este trabajo es el resultado de un proyecto SUMA en colaboración con Juan Ramón González, y ha servido de base para un proyecto financiado por la NIH (EE UU) que continuará en la misma línea de investigación", explica.