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Publicado en 'Developmental Cell'

Investigadores del CNIC crean un sistema de control social que garantiza la pureza de las célula madre embrionarias

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CNIC
Publicado 25/09/2017 15:07:41CET

MADRID, 25 Sep. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) han creado un sistema de control 'social' que permite a los embriones proteger la pureza de su población de células pluripotentes, capaces de generar la mayoría de los tejidos, mediante la eliminación de aquellas células que intentan diferenciarse prematuramente.

Este mecanismo de control, descrito por vez primera en la revista 'Developmental Cell', y en el que interviene un fenómeno llamado 'Competición Celular' mediado por niveles del gen Myc, es relevante para el desarrollo de los embriones de mamíferos y la pluripotencia.

Y es que, cuando los embriones de los mamíferos tienen apenas unas pocas decenas de células, algunas de ellas tienen la capacidad de dar lugar a todos los tipos celulares de un organismo adulto por un proceso denominado diferenciación.

Esta capacidad se conoce como pluripotencia y, durante esas primeras etapas, es "esencial" que el embrión conserve y expanda la población de células pluripotentes durante varios días, hasta generar varios miles, para adquirir la capacidad de producir un nuevo individuo. Durante dicho proceso las células progresan de un estado 'naive' (más pluripotente), a un estado 'primed', en el cual son más propensas a diferenciarse.

FILMACIÓN DE GRUPOS DE CÉLULAS PLURIPOTENTES

En concreto, el equipo multidisciplinar del CNIC ha utilizado células pluripotentes en las que una señal fluorescente revelaba los niveles de Myc en las células vivas y ha desarrollado una herramienta de análisis de imagen que permite la filmación de grupos de células pluripotentes, midiendo los niveles de Myc de cada célula y observando cómo éstas toman la decisión de convertirse en 'perdedoras' y morir o en 'ganadoras' y sobrevivir. Además, la marca fluorescente permitió aislar células con alto Myc y células con bajo Myc y estudiar sus características.

El estudio también ha demostrado que los niveles de Myc revelan el estado de diferenciación de las células, es decir, aquellas con más Myc son más 'naive' (más pluripotentes) y aquellas con menos Myc son más 'primed' (más diferenciadas). Lo que este descubrimiento implicaba, a juicio de los investigadores, es que las poblaciones de células pluripotentes no son puras, sino que aparecen entre ellas células 'primed' que tienen niveles más bajos de Myc.

Además, cuando las células se dividen, las células hijas muestran una tendencia muy pronunciada a heredar el nivel de Myc y el estado de diferenciación de sus madres. Debido a esto, cuando los investigadores bloquearon la 'competición celular', encontraron que se acumulaban células diferenciadas en las poblaciones de células pluripotentes, es decir, las poblaciones de células pluripotentes perdían su "pureza" debido a que la 'competición celular' no podía eliminar a las células primed.

Además, los científicos comprobaron que cuando el embrión consigue acumular suficientes células pluripotentes para formar el nuevo individuo, y por tanto necesita que las células se diferencien, consigue que poblaciones enteras de células bajen sus niveles de Myc simultáneamente evitando de esta manera la muerte por 'competición celular' y comenzando de manera coordinada el proceso de diferenciación.

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