IMO forma a jóvenes investigadores de un proyecto europeo para conocer dispositivos de diagnóstico por imagen

Investigadores
IMO
Publicado 06/06/2018 17:38:29CET

MADRID, 6 Jun. (EUROPA PRESS) -

Estudiantes de doctorado del proyecto 'Be-Optical', promovido por el
programa Horizon 2020 de la Unión Europa para liderar una nueva generación de equipos médicos de diagnóstico por la imagen, se han reunido en Barcelona para participar en un 'workshop' ofrecido por los
especialistas del Instituto de Microcirugía Ocular (IMO).

"Este encuentro ha permitido que los jóvenes investigadores puedan conocer el ámbito clínico de aplicación de los avances que están gestando, orientados a nuevas funciones y aplicaciones para la detección precoz de enfermedades", ha explicado Laura González, coordinadora del Área de Estudios Clínicos de IMO.

Una de las tecnologías en la que se centran los esfuerzos de 'Be-Optical' por su potencial diagnóstico es la tomografía de coherencia óptica (OCT), "que ha supuesto una de las grandes revoluciones en oftalmología en los últimos años al hacer posible analizar con precisión micrométrica las estructuras oculares", ha detallado el doctor José Luis Güell, coordinador del Departamento de Córnea, Catarata y Cirugía Refractiva de IMO y profesor miembro de 'Be-Optical'.

Sin embargo, el especialista ha apuntado que esta técnica no invasiva, basada en la emisión de luz infrarroja para realizar un 'escáner' automático y en alta resolución de los tejidos, todavía tiene "mucho recorrido por delante, tanto a la hora de aumentar todavía más su nivel de detalle, hasta por debajo de la micra, como de incorporar distintas mejoras".

A ello se dedica la investigadora Ana Rodríguez, que está desarrollando un prototipo supervisado por IMO y la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) para realizar la prueba de manera completamente autónoma y que no dependa de la subjetividad del paciente ni del clínico, además de poder integrarla rutinariamente en la exploración ocular de todos los pacientes mediante su compatibilidad con el sistema EVA (Eye Visual Analyzer) de UPC.

Otro de los estudiantes de 'Be-Optical', Alfonso Jiménez, también trabaja para integrar nuevos componentes ópticos a esta técnica y que pueda aportar el máximo de información, reduciendo la necesidad actual de disponer de varios equipos para obtener un diagnóstico completo. Michal Hamkalo, a su vez, aborda la innovadora aplicación de la OCT para obtener por primera vez imágenes tridimensionales del interior del corazón, frente "al reto que representa encontrar nuevas vías de detección de las patologías cardiovasculares".

Volviendo al ámbito de la salud ocular, otras líneas de investigación de 'Be-Optical' son el uso de la inteligencia artificial para crear un nuevo algoritmo de clasificación de imágenes oftalmológicas, que
contribuya a "un diagnóstico más rápido y eficiente"; un retinógrafo multiespectral capaz de iluminar el fondo de ojo con LEDs de diferentes colores y longitudes de onda para aumentar la profundidad de visualización (hasta por debajo de la retina, la coroides); o una nueva fuente de luz cuyas características están optimizadas para perfeccionar la claridad de las fotografías oculares sin usar componentes mecánicos y facilitar así su análisis e interpretación.

Colaboración multidisciplinar para avanzar más rápido

Estos proyectos se llevan a cabo en el Instituto Max Planck de Göttingen (Alemania), la Universidad Nicolás Copérnico de Torun (Polonia) y la UPC, coordinadora de la red colaborativa de 'Be-Optical', que engloba a un total de nueve centros, universidades y empresas de España, Alemania, Francia, Reino Unido y Polonia, incluyendo a IMO.

"El hecho de que los estudiantes, en su mayoría físicos, puedan formarse en un centro oftalmológico les ofrece la oportunidad de adquirir una base sólida sobre la anatomía-fisiología de la visión, así como de las enfermedades oculares de mayor interés en investigación", ha señalado González.

Por su parte, los asistentes al workshop celebrado en el Instituto han destacado que esta experiencia "ha sido una forma de saber qué necesitan los oftalmólogos para poder aportarles esa instrumentación, además de ampliar los conocimientos para desarrollarla de forma más rápida y eficaz".

Con este objetivo, han atendido a charlas ofrecidas por los especialistas en oftalmología, optometría y enfermería del centro; han experimentado con la última tecnología del Área de Pruebas Diagnósticas (con cinco modelos distintos de OCT) y han realizado un taller de 'Wet Lab', en el que pudieron explorar de primera mano el ojo y su
estructura.

Más allá de ayudar a orientar la investigación, la participación de IMO en 'Be-Optical' también permitirá llevar a la práctica los prototipos que se diseñen. Actualmente, el proyecto está en fase de acabar de construir estos equipos para testar su aplicación y validar sus resultados a partir de los próximos meses, tras haber ofrecido formación transversal a una quincena de estudiantes para que adquieran las habilidades y los recursos necesarios para ser promotores de avances en una nueva generación de tecnología diagnóstica por la imagen.