INVESTIGACIÓN ESPAÑOLA

Los genes supresores de tumores también frenan el crecimiento de las células vecinas

Actualizado 28/08/2015 12:01:17 CET

   BARCELONA, 28 Ago. (EUROPA PRESS) -

   Científicos del Instituto de Investigación Biomédica (IRB) de Barcelona han descubierto que los genes supresores de tumores frenan el crecimiento en las células del entorno, en el marco de una investigación sobre el papel de estos genes en la regulación del crecimiento de las poblaciones de células vecinas.

   El trabajo, publicado en 'PLoS Biology', podría tener implicaciones para la comprensión de las primeras etapas de la tumorigénesis y la selección de las células promotoras de tumores.

   Las vías de señalización TOR y PI3K regulan el crecimiento de los tejidos según la disponibilidad de nutrientes y a menudo se encuentran sobre-activadas en los cánceres en seres humanos.

   La estudiante de doctorado Ana Ferreira y el jefe de Grupo y Profesor de Investigación Icrea Marco Milán, del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) han destacado que la sobre-activación de estas dos vías no sólo causa el exceso de crecimiento de células y tejidos, sino que también restringen el crecimiento de las poblaciones de células vecinas.

   Alteraciones en esta señalización pueden llevar a un crecimiento desequilibrado dentro de un tejido u órgano y puede provocar enfermedades como el cáncer.

   Los investigadores han presentado evidencias de que el proteoglicano Dally, una proteína conocida por modular la difusión, estabilidad y actividad de la molécula de señalización promotora del crecimiento llamada Dpp (en moscas) o TGF- (en humanos), está regulado por estas dos vías de señalización y media en los efectos a las poblaciones vecinas.

   "Lo hacen al competir por Dpp", ha señalado Ferreira, primera autora del artículo y becada con una beca de doctorado de la Fundação para a Ciência e a Tecnologia de Portugal.

   "PTEN, un gen que reduce la actividad de la vía PI3K, es uno de los supresores de tumores que más comúnmente se pierden en los cánceres en seres humanos. Entender si esta vía también afecta a la propagación de TGF- en mamíferos puede ayudarnos a conocer mejor las primeras etapas de la tumorigénesis y la selección de las células promotoras de tumores", confirma Ferreira.

   De hecho, ha añadido Marco Milán, jefe del Laboratorio de Desarrollo y Control de Crecimiento del IRB de Barcelona, "las células promotoras de tumores podrían ser seleccionadas por su capacidad para competir por los factores de crecimiento, los cuales suelen encontrarse en cantidades limitantes, y su capacidad para restringir el crecimiento de las poblaciones de células vecinas".

   Se estima que el 70 por ciento de los hombres con cáncer de próstata ha perdido una copia del gen PTEN en el momento del diagnóstico, por lo qu "será interesante determinar si este mecanismo, identificado en moscas de la fruta, está también presente en los seres humanos".

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