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¿Cómo generamos las experiencias internas?

Cerebro
GETTY IMAGES/ISTOCKPHOTO / ISMAGILOV
Publicado 05/12/2017 8:46:41CET

   MADRID, 5 Dic. (EUROPA PRESS) -

   Nuestra vida mental es rica en una enorme cantidad de experiencias internas, con una diversidad de estas experiencias asombrosa. Podemos recordar vívidamente un episodio de la infancia, así como lo que hicimos hace solo cinco minutos; podemos imaginar y planear en detalle nuestras próximas vacaciones, así como conmovernos por la historia de un absoluto extraño o incluso de un personaje ficticio. ¿Cómo logra el cerebro esta magia?

   Un nuevo estudio publicado en la revista 'Nature Human Behavior' nos puede hacer entender mejor este desafiante fenómeno. El estudio fue llevado a cabo por el doctor Vadim Axelrod y el profesor Moshe Bar, del Centro Multidisciplinario Gonda (Goldschmied) de Investigación Cerebral en la Universidad Bar-Ilan, en Israel, y el profesor Geraint Rees, del Instituto de Neurociencia Cognitiva de 'University College London' (UCL), en Reino Unido.

   "Tenemos una impresión subjetiva de que cada una de nuestras experiencias internas es una entidad unitaria e indivisible. Sin embargo, el cerebro, de acuerdo con la opinión prevalente en la comunidad científica, realiza cada una de nuestras experiencias a través de una combinación de diferentes componentes", explica el autor principal del artículo, el doctor Axelrod, investigador principal en el Centro Multidisciplinario de Investigación del Cerebro Gonda.

   "Cuando recordamos una fiesta de cumpleaños reciente, por ejemplo, el cerebro probablemente activa una serie de sistemas diferentes, como un sistema que es responsable de recuperar el recuerdo de los eventos, un sistema que es responsable de construir una escena vivida en nuestra mente y un sistema que es responsable de retroceder en el tiempo. En nuestro estudio, intentamos probar esta hipótesis", explica.

   Los investigadores escanearon a 41 voluntarios sanos usando imagen por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) funcional. Los participantes tomaron parte en cuatro experimentos diferentes y los autores utilizaron tres de los experimentos para identificar tres sistemas cerebrales. El resultado principal fue que estos tres sistemas estuvieron activos al mismo tiempo durante el cuarto experimento. En otras palabras, los científicos demostraron que las experiencias internas, como recordar recuerdos personales, están asociadas con la actividad simultánea de diferentes sistemas cognitivos.

   Puede sonar como ciencia ficción que fuera posible ver componentes separados de los pensamientos internos de los participantes mientras estaban acostados en la máquina de resonancia magnética con los ojos cerrados y recordando sus vidas personales. "Obviamente, nuestra experiencia interna está mediada por mucho más que tres sistemas cognitivos. Esperamos que el enfoque que usamos ayude en el futuro a identificar sistemas adicionales", resumen los autores.

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