Un estudio de UPV/EHU sugiere combinar polímeros y polisacáridos para crear materiales que se integren mejor en tejidos

Bioelectrónica
UPV/EHU
Publicado 31/08/2018 18:04:19CET

BILBAO, 31 Ago. (EUROPA PRESS) -

La investigadora de la UPV/EHU Isabel del Agua López ha desarrollado un estudio centrado en la combinación de polímeros y polisacáridos para crear materiales que se integren mejor en los tejidos humanos. En concreto, ha sintetizado nuevos materiales poliméricos con conductividad iónica y electrónica para aplicaciones en bioelectrónica y "con resultados prometedores en el campo de la ingeniería de tejidos", según ha informado la universidad.

La investigación ha sido desarrollada en el marco de la tesis doctoral de Isabel del Agua López titulada 'Conducting polymer materials for bioelectronics applications'.

Según ha explicado la investigadora, en el campo de la bioelectrónica, "existe la necesidad de crear una nueva generación de materiales con propiedades mecánicas blandas, conductividad iónica y electrónica, y compatible con los tejidos biológicos".

Actualmente, ha indicado, el polímero conductor considerado más exitoso en aplicaciones bioelectrónicas es el PEDOT, que se comercializa "comúnmente dopado con PSS", pero "uno de sus inconvenientes es que así no es biofuncional". Por este motivo, su estudio se ha centrado en la fabricación de nuevos materiales de PEDOT "estabilizado con polisacáridos como la goma xantana y la goma guar en lugar de con PSS, con el fin de que el material se integre mejor en nuestros tejidos".

Durante la investigación, se han creado dos nuevos materiales, uno de ellos los geles iónicos de PEDOT, que "son únicos ya que nunca antes se había fabricado un gel iónico que a su vez contuviese PEDOT", ha detallado la investigadora.

"Este material presenta propiedades únicas que surgen de la combinación de materiales del que está hecho. Presenta conductividad electrónica dada por el PEDOT, conductividad iónica por el líquido iónico y la elasticidad impartida por el polisacárido goma guar", ha apuntado.

En general, ha indicado, "este material supera a los hidrogeles de PEDOT que ya existen, ya que no se seca, es más estable y no pierde ni sus propiedades mecánicas ni su conductividad".

En la actualidad se están investigando sus propiedades y aplicaciones en bioelectrónica, entre las que destaca su uso como electrodos cutáneos para electrofisiología. Sobre la piel, ha apuntado, "estos materiales transmiten la actividad eléctrica de nuestro cuerpo a los electrodos para su registro". "Así se consigue registrar, por ejemplo, la actividad de nuestro corazón (electrocardiografía) o la de nuestros músculos (electromiografía)", ha explicado.

SCAFFOLDS

Por otro lado, se ha fabricado un segundo material consistente en las estructuras tridimensionales porosas denominadas 'scaffolds', que sirven de soporte para el crecimiento tridimensional de células y formación de tejidos.

"Gracias al contenido del polisacárido y a sus poros interconectados, las células presentan una especial afinidad por estos andamios. Se ha demostrado que tanto la porosidad como las propiedades mecánicas de estos materiales se pueden modificar muy fácilmente dependiendo de la aplicación para la que se los quiere usar. Variando el contenido de PEDOT y de polisacárido, los poros pueden tener mayor o menor diámetro y el andamio en su conjunto ser más blando o más duro", ha señalado Isabel del Agua.

En palabras de la investigadora, "el desarrollo de 'scaffolds' basados en PEDOT pretende no solo facilitar el crecimiento celular sino también controlarlo".

Teniendo en cuenta los resultados obtenidos, ha apuntado, "las propiedades únicas de estos materiales poliméricos pueden llevar al campo de la bioelectrónica hacia nuevas aplicaciones, ya que estos materiales consiguen integrar dispositivos electrónicos con nuestro cuerpo e incluso a mejorar las aplicaciones actuales".

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