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Estudio de la Universidad Complutense de Madrid

Un estudio sobre estrés neonatal abre la puerta al diagnóstico precoz de enfermedades mentales

Publicado 21/02/2012 14:47:38CET

MADRID, 21 Feb. (EUROPA PRESS) -

   El análisis de Investigadores de las alteraciones producidas en el perfil metabólico de animales estresados neonatalmente como consecuencia de la separación materna ha permitido a un equipo de investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) obtener perspectivas muy esperanzadoras para el diagnóstico precoz de enfermedades mentales, según un artículo publicado en la revista 'Neuroscience'.

   En los mamíferos, las etapas tempranas de la vida, constituyen períodos críticos para la adecuada maduración de las capacidades cognitivas y emocionales de los individuos.

   En este sentido, hay evidencias a favor de la denominada "hipótesis del neurodesarrollo", según la cual el origen de ciertas enfermedades mentales radicaría (sin exclusión de otros factores genéticos y ambientales) en un desarrollo alterado e inadecuado del cerebro, como consecuencia de sucesos estresantes, infecciones, etcétera, que sucederían en el período perinatal.

   En concreto, el equipo de investigación dirigido por María Paz Viveros Hernando, del Departamento de Fisiología (Fisiología Animal II) de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UCM, ha analizado la caracterización de un modelo de separación materna temprana que induce diversas alteraciones psiconeuroinmunoendocrinas tanto a corto, como a medio (adolescencia) y largo (edad adulta) plazo.

   El procedimiento consiste en separar a las crías (roedores) de sus madres durante un único periodo de 24 horas el día 9 de vida postnatal.

   Según explica Viveros, en declaraciones al Servicio de Información y Noticias Científicas, recogidas por Europa Press, "las alteraciones comportamentales producidas por este tipo de estrés neonatal recuerdan a diversos signos psiquiátricos".

   Además, y según la hipótesis del neurodesarrollo, podrían ser "consecuencia de alteraciones en el desarrollo del cerebro inducidas por la separación materna, probablemente por el marcado incremento en los niveles de corticosterona y la drástica disminución de leptina que dicho tipo de estrés induce en los animales".

   Gracias a la colaboración del Centro de Asistencia a la Investigación (CAI) de Resonancia Magnética Nuclear y de Spin Electrónico, utilizaron la espectroscopia de alta resolución por resonancia magnética (HR-MAS, en sus siglas en inglés) para profundizar en los efectos de la separación materna sobre el cerebro.

   Esta técnica permite el estudio 'ex vivo' de tejidos y, en este caso, se aplicó para determinar el perfil metabólico de dos regiones cerebrales, corteza frontal e hipocampo, dos áreas especialmente relevantes en el contexto de la sintomatología de tipo cognitivo y emocional en enfermedades psiquiátricas.

PERFILES ALTERADOS EN DOS REGIONES CEREBRALES

   Los resultados mostraron un perfil metabólico significativamente alterado en las dos regiones cerebrales de los animales que habían sido sometidos al estrés de separación de la madre.

   En particular, el episodio de separación materna temprana provocó una disminución en los niveles de glutamato y glutamina en ambas regiones cerebrales, lo cual indica posibles alteraciones en la transmisión glutamatérgica. A este respecto cabe señalar que uno de los sistemas neuroquímicos que parece verse alterado en la esquizofrenia es precisamente el glutamatérgico.

   El estudio mostró además un aumento en los niveles corticales e hipocampales del aminoácido taurina (Tau), cambio que podría relacionarse con alteraciones en las interacciones neurona-glia o con procesos de neuroprotección activados como respuesta al daño.

   Además, se describieron efectos dependientes de la región cerebral analizada así como del sexo de los animales, por ejemplo, el aumento en los niveles hipocampales de fosforiletanolamina (PEA) y de colina (Cho), siendo éste último exclusivo del sexo masculino.

CAMBIOS QUE PODRÍAN SUGERIR UN AUMENTO DE LA NEURODEGENERACIÓN

   Estos cambios podrían estar relacionados con alteraciones a nivel de síntesis y destrucción de membranas, y podrían sugerir un aumento en los procesos de neurodegeneración o una mayor proliferación de astrocitos, células gliales esenciales para el funcionamiento de las neuronas.

   También disminuyeron los niveles de N-acetil aspartato (NAA) detectados en la corteza frontal de los animales expuestos al protocolo de separación materna, alteración que ha sido relacionada con procesos de tipo neurodegenerativo.

   Los autores aseguran que el perfil metabólico alterado de los animales estresados neonatalmente podría reflejar un retraso en el desarrollo de las dos regiones cerebrales estudiadas. Asimismo, los resultados de este trabajo apoyan la validez del modelo animal utilizado para un análisis en profundidad de la hipótesis del neurodesarrollo, incluyendo la identificación de biomarcadores de enfermedades neuropsiquiátricas con un origen en el desarrollo.

   No obstante, serán necesarios estudios adicionales que confirmen la validez de tales biomarcadores en diferentes modelos animales y, de ser así, la aplicación de estas técnicas de resonancia magnética en animales ofrecería "perspectivas traslacionales muy esperanzadoras para el diagnóstico precoz de enfermedades mentales".

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