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Escuchar es clave para conocer las emociones de otros

Pareja, amor
GETTY/GARY HOULDER
Publicado 11/10/2017 8:42:38CET

   MADRID, 11 Oct. (EUROPA PRESS) -

   Si queremos saber cómo se siente alguien, la mejor manera podría ser cerrando los ojos y usando los oídos, puesto que las personas tienden a leer las emociones de los demás con más precisión cuando escuchan y no miran, según concluye una investigación publicada por la Asociación Americana de Psicología.

   "Las ciencias sociales y biológicas a lo largo de los años han demostrado el profundo deseo de los individuos de conectarse con los demás y la variedad de habilidades que las personas poseen para discernir emociones o intenciones. Pero en presencia de deseo y talento, la gente a menudo percibe erróneamente las emociones de los demás", dice el autor del estudio, Michael Kraus, de la Universidad de Yale, en Estados Unidos.

   "Nuestra investigación sugiere que basarse en una combinación de señales vocales y faciales, o simplemente señales faciales, puede no ser la mejor estrategia para reconocer con precisión las emociones o intenciones de los demás", afirma este investigador, cuyo trabajo se publica en 'American Psycologist'.

   En el estudio, Kraus describe una serie de cinco experimentos que involucran a más de 1.800 participantes de Estados Unidos. En cada experimento, se pidió a los individuos que interactuaran con otra persona o se les presentó una interacción entre otros dos. En algunos casos, los participantes sólo pudieron escuchar y no mirar; en otros, podían mirar, pero no escuchar; y a algunos participantes se les permitió mirar y escuchar.

   En un caso, los participantes escucharon una voz por ordenador leyendo una transcripción de una interacción, una condición sin la habitual inflexión emocional de la comunicación humana. A través de los cinco experimentos, los individuos que sólo escucharon sin observar fueron capaces, en promedio, de identificar con mayor precisión las emociones que experimentan los demás.

LA VOZ PUEDE TENER PARTE DEL CONTENIDO PARA PERCIBIR ESTADOS INTERNOS

   La única excepción fue cuando los sujetos escucharon las voces computarizadas, lo que resultó en la peor exactitud de todas. Dado que gran parte de la investigación sobre el reconocimiento emocional se ha centrado en el papel de las señales faciales, estos hallazgos abren un nuevo campo de investigación, según Kraus.

   "Creo que al examinar estos hallazgos en relación a cómo los psicólogos han estudiado la emoción, estos resultados podrían ser sorprendentes. Muchas pruebas de inteligencia emocional se basan en percepciones precisas de las caras --dice--. Lo que encontramos aquí es que tal vez la gente está prestando demasiada atención a la cara, pero la voz podría tener gran parte del contenido necesario para percibir los estados internos de los demás con precisión. Los resultados sugieren que debemos centrarnos más en el estudio de las vocalizaciones de la emoción".

   Kraus cree que hay dos posibles razones por las que la voz sólo es superior a la comunicación combinada: una es que tenemos más práctica usando expresiones faciales para enmascarar las emociones y la otra es que la información no siempre es mejor para la precisión. En el mundo de la psicología cognitiva, involucrarse en dos tareas complejas simultáneamente (es decir, mirar y escuchar) perjudica el desempeño de una persona en ambas tareas.

   Una implicación de esta investigación es simple, según Kraus. "La escucha importa --afirma--. En realidad, teniendo en cuenta lo que la gente está diciendo y las formas en que las dicen puede conducir a una mejor comprensión de los demás en el trabajo o en sus relaciones personales".

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