Eliminar determinadas proteínas en Parkinson podría curar la enfermedad

La investigadora de la UGR Pilar Rivero Ríos junto a su equipo
UNIVERSIDAD DE GRANADA
Publicado 13/06/2018 13:05:11CET

MADRID, 13 Jun. (EUROPA PRESS) -

Científicos de la Universidad de Granada (UGR) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que estudian los principales determinantes genéticos que provocan la enfermedad de Parkinson, han llegado a la conclusión de que el desarrollo de nuevos métodos que favorezcan la eliminación de los agregados de proteínas que los enfermos acumulan podrían constituir una estrategia terapéutica prometedora contra esta patología.

"Conocer los procesos que afectan a las células en el Parkinson es un primer paso para desarrollar fármacos que ataquen las causas de la enfermedad y permitan su cura", ha explicado la doctoranda de la Universidad de Granada Pilar Rivero, que está realizando su tesis sobre esta cuestión en el grupo de la doctora Sabine Hilfiker, en el Instituto López-Neyra del CSIC.

Conseguir fármacos que ataquen la causa del Parkinson y no se limiten solo a aliviar sus síntomas es el objetivo final de la investigación de la doctoranda. La investigación se enmarca en una tesis doctoral del Programa de Doctorado de Bioquímica y Biología Molecular de la Escuela Internacional de Posgrado de la Universidad de Granada y ha sido publicada por la revista 'Messenger' de Los Ángeles.

El Parkinson, como detalla la investigadora, es la segunda enfermedad neurodegenerativa más común, ya que afecta al 1 por ciento de la población mayor de 65 años. Uno de sus rasgos característicos es la presencia de agregados de proteínas que, en circunstancias normales, deberían ser desechados, y que se acumulan hasta provocar la muerte de las neuronas. "Este hecho apunta a la existencia de alteraciones en los lisosomas, que podrían compararse con el 'aparato digestivo' de la célula", ha expilcado Pilar Rivero.

Los científicos han analizado los mecanismos mediante los cuales LRRK2, principal determinante genético del Parkinson, provoca dicha enfermedad al afectar a los canales de calcio que se encuentran en el lisosoma, impidiendo que este realice su función de eliminación de los desechos que finalmente provocan la muerte celular.

"Los tratamientos frente al Parkinson de los que disponemos en la actualidad presentan el problema de que se limitan a aliviar los síntomas, pero no atacan a la causa y por tanto no curan. De ahí la importancia de conocer cuáles son los procesos que están afectados en la célula, lo que permitirá desarrollar fármacos que corrijan esos procesos y realmente curen la enfermedad en lugar de simplemente atacar los síntomas. Por lo tanto, la investigación que llevamos a cabo en el laboratorio sería un primer paso para el desarrollo de fármacos frente al Parkinson", ha detallado la doctoranda.

La acumulación en las neuronas de desechos celulares, los llamados cuerpos de Lewy, es uno de los rasgos característicos de la enfermedad de Parkinson. Pilar Rivero señala que el desarrollo de fármacos que regulen la actividad de estos canales de calcio que se encuentran alterados en el Parkinson podría "corregir el mal funcionamiento del lisosoma y combatir la patología". "En definitiva, se atacarían las causas del Parkinson y no simplemente sus síntomas", ha añadido.

Contador
Boletín de Salud

Recibe un email cada día con las noticias más importantes.