Las personas buscan sorprender con sus regalos en lugar de satisfacer al destinatario

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Actualizado 24/08/2018 8:20:25 CET

MADRID, 23 Ago. (EUROPA PRESS) -

Las personas tienden a regalar cosas que supongan una gran sorpresa y deleiten al destinatario en el momento de recibirlo, incluso cuando dispongan de otras opciones que tienen más probabilidades de brindar al recepto del obsequio de mayor satisfacción, según una investigación publicada en 'Psychological Science', la revista de la Asociación norteamericana de Ciencias Psicológicas.

"Nuestros hallazgos sugieren que el placer que se puede derivar de la muestra de emociones de los demás es más poderoso que otras consideraciones", explica la investigadora Adelle Yang, de la Universidad Nacional de Singapur, autora principal de la investigación.

Solemos asumir que las demostraciones emocionales de otras personas son una representación de su estado interno, como su felicidad y bienestar, y usamos estas pantallas para guiar nuestra toma de decisiones. Yang y el coautor Oleg Urminsky, de la Escuela de Negocios Booth en la Universidad de Chicago, creen que las demostraciones emocionales de los demás pueden impulsar las decisiones que tomamos en su nombre.

Específicamente, los investigadores postularon la 'hipótesis de la búsqueda de la sonrisa', suponiendo que las personas se inclinan hacia los obsequios que creen que van a provocar respuestas emocionales más entusiastas, en lugar de aquellos que los propios receptores preferirían o de los que obtendrían la mayor satisfacción.

Los investigadores probaron esta hipótesis en una serie de estudios que involucran decisiones de donaciones reales e imaginarias.

En un estudio online, 357 participantes imaginaron que formaban parte de una pareja que recibía un regalo o de uno de los amigos que entregaban obsequios. Luego vieron fotos y descripciones de dos pares de tazas con precios similares: un juego fue personalizado y el otro tenía un diseño ergonómico. Calificaron cuánto les gustaba cada opción, qué opción preferían y predijeron la respuesta emocional y la satisfacción que obtendría cada opción.

Independientemente de si estaban dando o recibiendo el obsequio, los participantes anticiparon que las tazas personalizadas generarían una respuesta emocional más fuerte que las tazas ergonómicas. Givers pensó que la pareja estaría igualmente satisfecha con las dos opciones de taza y tendía a preferir las tazas personalizadas, una preferencia impulsada por la respuesta emocional que esperaban de la pareja. Los receptores, por otro lado, no mostraron preferencia por una opción sobre la otra.

En otro estudio online, 295 personas con pareja evaluaron pares de regalos del Día de San Valentín con precios similares. Los pares de elección incluían una docena de rosas abiertas o dos docenas de rosas a punto de florecer, un ramo de flores frescas o un bonsái, y una cesta en forma de corazón que contiene galletas o frutas. Una vez más, los donantes eran más propensos que los receptores a elegir la opción que pensaban que provocaría la reacción inmediata más fuerte, como el ramo de flores frescas, sobre la opción que probablemente ofrecería más satisfacción a largo plazo, como el bonsai.

Los hallazgos de estudios adicionales revelaron que la preferencia de los donantes por los obsequios con un factor 'guau' desaparecía cuando descubrieron que no podrían ver la reacción del receptor.

Cuando Yang y Urminsky pidieron a las personas que pensaran en regalos que en realidad habían dado o recibido, descubrieron que la gente disfruta más al recibir regalos como libros y dinero, que los donantes a menudo se asustan porque no suelen provocar fuertes reacciones emocionales.

De hecho, un estudio en línea que examinó los regalos navideños de la vida real mostró que las personas obtuvieron el mayor placer de dar aquellos regalos que provocaron las mayores reacciones de los destinatarios, especialmente si pudieron ver al destinatario abrirlo en persona. La satisfacción de que los obsequios trajeran a sus destinatarios a largo plazo no parecía influir en el disfrute de los obsequiantes.

"Estas preferencias discrepantes son sorprendentemente 'obstinadas' --precisa Yang--. En esta y otras investigaciones en curso, los datos sugieren que los que regalan a menudo informan una preferencia diferente cuando se imaginan a sí mismos como receptores, pero eso no cambia su preferencia como dadores".

Debido a que esta terquedad es impulsada por fuertes factores de motivación, pedirles a quienes regalan que tomen la perspectiva del destinatario al elegir un regalo es poco probable que influya en su toma de decisiones. Los investigadores sospechan que este mismo sesgo puede influir en la toma de decisiones en contextos aún más importantes.

"Esperamos que las personas encargadas de tomar decisiones médicas, financieras, de carrera o de consumo para otros a menudo estén influenciadas por reacciones afectivas interpersonales anticipadas, potencialmente en desacuerdo con sus creencias sobre la satisfacción o el bienestar a largo plazo de la otra persona", concluyen Yang y Urminsky .

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