Descubren el papel protector frente a la leucemia de un gen del cromosoma Y

Leucemia
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Publicado 08/05/2018 7:45:34CET

   MADRID, 8 May. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores han descubierto el primer gen protector de la leucemia que es específico del cromosoma Y solo para hombres. Los científicos del Instituto Wellcome Sanger y la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, descubrieron que este gen del cromosoma Y protege contra el desarrollo de la leucemia mieloide aguda (LMA) y otros cánceres.

   El estudio, publicado en 'Nature Genetics', estudió cómo la pérdida del gen del cromosoma X, UTX, que se sabe que está mutado en muchos tumores, acelera el desarrollo de la LMA. Sin embargo, encontraron que UTY, un gen relacionado en el cromosoma Y, protege a los ratones machos que carecen de UTX del desarrollo de LMA. Los autores luego muestran que en la LMA y en muchos otros tipos de cáncer humano, la pérdida de UTX se acompaña de pérdida de UTY, lo que confirma que el papel de UTY que suprime el cáncer se extiende más allá de la LMA.

   La leucemia mieloide aguda es un cáncer de sangre agresivo que afecta a personas de todas las edades. Se desarrolla en las células de la médula ósea y conduce a infecciones y hemorragias potencialmente mortales. Los tratamientos convencionales contra la LMA se han mantenido sin cambios durante décadas.

   Las mujeres tienen dos cromosomas X, mientras que los hombres tienen un cromosoma X y un cromosoma Y. Los cromosomas X e Y comparten muchos genes, pero una pequeña cantidad de genes, incluido UTY, solo se encuentran en el cromosoma Y. Se pensaba que estos genes específicos de Y contenían la información genética requerida para las características sexuales masculinas, pero no se sabía que tuvieran otras funciones. El descubrimiento de este nuevo rol cambia la forma en que se ve el cromosoma Y y mejora la comprensión de cómo se desarrollan la LMA y otros cánceres.

   La doctora Malgorzata Gozdecka, la primera autora del estudio del Instituto Wellcome Sanger, dice: "Este es el primer gen específico del cromosoma Y que protege contra la LMA. Anteriormente, se había sugerido que la única función del cromosoma Y es crear características sexuales del varón, pero nuestros resultados indican que el cromosoma Y también podría proteger contra la LMA y otros cánceres".

PÉRDIDA DEL CROMOSOMA Y EN LAS CÉLULAS DE LOS HOMBRES CON LA EDAD

   El profesor Brian Huntly, líder de proyecto conjunto de la Universidad de Cambridge y hematólogo consultor del 'NHS Trust' de la Universidad de Cambridge, apunta: "Se sabe que los hombres a menudo pierden el cromosoma Y de sus células a medida que envejecen, sin embargo, el significado de esto no estaba claro. El estudio refuerza el argumento de que la pérdida del cromosoma Y puede aumentar el riesgo de cáncer y describe un mecanismo de cómo puede suceder".

   En su estudio, los investigadores estudiaron el gen UTX en células humanas y en ratones para tratar de comprender su papel en la LMA. Además de su descubrimiento de que UTY actúa como un gen supresor tumoral, los científicos encontraron un nuevo mecanismo de cómo la pérdida de UTX conduce a la LMA. Descubrieron que UTX actúa como un andamio común, que reúne un gran número de proteínas reguladoras que controlan el acceso al ADN y la expresión génica, una función que también puede ser llevada a cabo por UTY. Cuando faltan UTX/UTY, estas proteínas no pueden regular la expresión génica correctamente y el crecimiento del cáncer es más probable.

   El doctor George Vassiliou, líder del proyecto conjunto del Instituto Wellcome Sanger y hematólogo consultor de 'Cambridge University Hospitals NHS Trust', apunta: "Los tratamientos para la LMA no han cambiado en décadas y hay una gran necesidad insatisfecha de nuevas terapias. Este estudio nos ayuda a comprender desarrollo de la LMA y nos da pistas para desarrollar nuevas dianas farmacológicas para interrumpir los procesos que causan leucemia. Esperamos que este estudio permita nuevas líneas de investigación para el desarrollo de tratamientos previamente imprevistos y mejore la vida de los pacientes con LMA".