Descubren una lesión epigenética que causa la leucemia aguda de tipo T

Manel Esteller
IDIBELL
Publicado 30/03/2017 11:21:52CET

   El doctor Manel Esteller cree que el hallazgo abre la puerta a nuevas dianas terapéuticas

   L'HOSPITALET DE LLOBREGAT (BARCELONA), 30 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Un grupo de investigadores dirigido por Manel Esteller en el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (Idibell) ha descubierto una lesión epigenética que puede generar una leucemia linfoblástica aguda de linfocitos T, un tipo de cáncer de comportamiento agresivo.

   En un artículo publicado en la revista 'Leukemia', los investigadores relacionan la lesión con la activación de un oncogen capaz de transformar en cancerosos los linfocitos T, que son las células del sistema inmunitario responsables de la defensa contra las infecciones, según ha informado el Idibell en un comunicado.

   La leucemia linfoblástica aguda de linfocitos T, que puede aparecer en niños y en adultos, se caracteriza por su comportamiento agresivo y da lugar a alteraciones en el desarrollo normal de los linfocitos T.

   Según el Idibell, existen determinadas alteraciones genéticas responsables de hasta una tercera parte de los casos de este tipo de leucemia, pero aún se desconocen los cambios moleculares implicados en el resto.

   "Hemos descubierto que en un 60% de leucemias agudas de tipo T, los linfocitos T presentan pérdida de actividad de un gen denominado NUDT16, cuya función normal es degradar a otros genes potencialmente peligrosos, y la falta de supervisión de este gen provoca que un gen ampliamente reconocido como causante de cáncer, llamado C-MYC, actúe libremente y transforme a estas células sanas en cancerosas", ha explicado el director del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer del Idibell, Manel Esteller.

   Según Esteller, "es interesante reconocer que como el gen NUDT16 no está genéticamente dañado se podría reactivar con fármacos epigenéticos ya usados en otros tipos de leucemias y linfomas".

   El Idibell ha realizado esta investigación con la colaboración clínica de los Servicios de Hematología del Hospital de la Santa Creu y Sant Pau en Barcelona y del Hospital Germans Trias i Pujol de Badalona, así como del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras.

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