Estudio en fase inicial

Descubren un gen que podría conducir a nuevos tipos de tratamientos contra el VIH

virus del sida, VIH
WIKIMEDIA COMMONS
Publicado 18/09/2013 19:56:08CET

LONDRES, 18 Sep. ( Reuters/EP) -

Investigadores del Kings College de Londres (Reino Unido) han identificado un gen que podría ser la 'clave' para el futuro tratamiento VIH, ya que puede que tenga la capacidad de prevenir que el virus que causa el sida se extienda después de que entra en el cuerpo.

El estudio, que ha sido publicado en la revista 'Nature' y se encuentra en fase inicial, ha descubierto que el gen MX2 parece jugar un papel clave en cómo el VIH controla las células humanas, por lo que su uso podría conducir al desarrollo de nuevos tratamientos menos tóxicos que podrían aprovechar las defensas naturales del cuerpo y movilizarlas contra el virus.

Aunque hay muchos más años de investigación por delante, el codirector de la investigación Mike Malim ha descrito el hallazgo como "muy emocionante", además de que ayudará a comprender cómo el virus interactúa con el sistema inmune.

"Hasta ahora sabíamos muy poco sobre el gen MX2, pero ahora se reconoce tanto por su potente función antiviral y como un punto clave de la vulnerabilidad en el ciclo de vida del VIH", han señalado en un comunicado.

En este estudio, Malim y el equipo de investigadores realizaron experimentos con células humanas en el laboratorio, introdujeron el virus del VIH en dos líneas celulares diferentes - uno en el que el gen MX2 está 'encendido', y en el otro, el que se fue 'silenciado' - y luego observaron los efectos.

Encontraron que en las células donde se silencia MX2, el virus del sida se replicaba y se propaga , mientras que en las células donde se enciende, el VIH era incapaz de replicarse y producir nuevos virus para propagarse.

Malim ha señalado que los hallazgos sugieren MX2 es un actor clave en el establecimiento del control viral en las personas con VIH, y que armados con este conocimiento, hay dos rutas posibles para el potencial desarrollo de un fármaco utilizando el gen .

"Puede ser posible desarrollar ya sea una molécula que imita el papel de MX2 o un medicamento que activa las capacidades naturales de los genes", concluye.

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