Publicado en 'Nature Neuroscience'

Hallan un gen que contribuye a mantener las células madre del cerebro

Actualizado 07/10/2014 9:50:46 CET

SANTIAGO DE COMPOSTELA, 7 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores de la Universidade de Santiago (USC) han descubierto que un gen regulador de la división celular contribuye a mantener las células madre del cerebro.

   En su última edición, la revista 'Nature Neuroscience' publica un estudio realizado por investigadores del grupo de Ciclo Celular y Oncología (Ciclon) de la USC y de la Unidad de Neurobiología Molecular de la Universidad de Valencia, que muestra que el gen p21 es "esencial para el mantenimiento de las células madre neuronales" (NSC).

   Según indican, aunque en la mayoría de los tejidos este gen actúa como un freno sobre la proliferación excesiva, en las células madre neuronales el p21 suprime la producción de moléculas que inducen el agotamiento de estas células, lo que ocurre durante el envejecimiento.

   Los investigadores han descubierto que efectivamente en ratones transgénicos la ausencia de p21 causa agotamiento y desaparición de las NSC. El descubrimiento de este mecanismo abre, según destaca la USC, la puerta para el diseño de estrategias para frenar el deterioro de las células madre durante el envejecimiento.

   El grupo Ciclon de la USC está liderado por el profesor del Departamento de Fisiología Anxo Vidal y desarrolla su actividad en el Centro de Investigación en Medicina Molecular y Enfermedades Crónicas de la USC (Cimus). Forma parte, además, del Instituto de Investigación Sanitaria de Santiago.

   El interés del grupo se centra en el estudio de las funciones de los inhibidores del ciclo celular y en la implicación de estos genes en cáncer.

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