ADN, poderoso dispositivo de almacenamiento

Descubren un doble significado del código genético

Actualizado 07/10/2014 6:53:05 CET

MADRID, 13 Dic. (EUROPA PRESS) -

Investigadores de la Universidad de Washington, en Estados Unidos, han descubierto un segundo código oculto dentro del ADN, que contiene información que cambia la forma en la que los científicos leen las instrucciones del ADN e interpretan las mutaciones de dan sentido a la salud y la enfermedad.

El equipo, dirigido por profesor asociado de Ciencias del Genoma y de Medicina de la Universidad de Washington John Stamatoyannopoulos, hizo el descubrimiento, que publica este viernes la revista 'Science'. Además, el trabajo es parte del Proyecto: Enciclopedia de Elementos de ADN, también conocido como ENCODE, que tiene como objetivo descubrir dónde y cómo se almacenan las direcciones para las funciones biológicas en el genoma humano.

Dado que el código genético fue descifrado en la década de 1960, los científicos han asumido que se utiliza exclusivamente para escribir información acerca de las proteínas. Los científicos de la UW se sorprendieron al hallar que los genomas utilizan el código genético para escribir dos idiomas separados: uno describe cómo se hacen las proteínas y el otro indica a la célula cómo se controlan los genes y, como un lenguaje se escribe en la parte superior del otro, l segundo se mantiene oculto durante tanto tiempo.

"Durante más de 40 años hemos asumido que cambios en el ADN que afectan el código genético únicamente afectan a cómo se hacen las proteínas --señala Stamatoyannopoulos--. Ahora sabemos que este supuesto básico acerca de la lectura del genoma humano ha perdido la mitad de la imagen. Estos nuevos resultados destacan que el ADN es un increíblemente poderoso dispositivo de almacenamiento de información, algo que la naturaleza ha explotado plenamente en formas inesperadas".

DOS SIGNIFICADOS DE ALGUNOS CODONES

El código genético utiliza un alfabeto de 64 letras llamado codones. El equipo de la Universidad de Wisconsin descubrió que algunos codones, a los que llamaron Duons, pueden tener dos significados, uno relacionado con la secuencia de la proteína, y otro que se asocia con el control de los genes, pero ambos parecen haber evolucionado en concierto entre sí, puesto que las instrucciones de control de genes parecen ayudar a estabilizar ciertas características beneficiosas de las proteínas y cómo se forman.

El descubrimiento de los Duons tiene importantes implicaciones sobre cómo se interpreta el genoma de un paciente y abrirá nuevas puertas para el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad. "El hecho de que el código genético pueda escribir simultáneamente dos tipos de informaciones significa que muchos cambios en el ADN que parecen alterar las secuencias de proteínas pueden llegar a causar la enfermedad interrumpiendo los programas de control de genes o, incluso, los dos mecanismos a la vez", concluye Stamatoyannopoulos.

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