INVESTIGACIÓN DEL IDIBELL

Describen un mecanismo que permite a los tumores captar glucosa para expandirse

Actualizado 03/04/2014 14:40:30 CET
Manel Esteller
Foto: IDIBELL

BARCELONA, 3 Abr. (EUROPA PRESS) -

   Científicos del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (Idibell) han descrito un mecanismo que permite a las células tumorales captar la glucosa que precisan para multiplicarse con velocidad, y que pasa por la alteración del gen.

   La investigación, que publica este jueves 'Nature Communications', incide en algo que se conoce como efecto Warburg desde 1927, y que consiste en que las células cancerígenas sienten "una especial apetencia" por la glucosa, ha señalado el Idibell en un comunicado.

   El tumor utiliza esta molécula como el combustible necesario para crecer y multiplicarse a gran velocidad, un proceso muy poco efectivo a nivel energético pero que permite la "división ultraacelerada" de las células cancerígenas.

   El investigador Icrea y director del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer del Idibell, Manel Esteller, ha considerado que el trabajo realizado ahora es una "importante pista" para entender el proceso descrito hace casi 90 años.

   De hecho, en uno de cada cuatro tumores humanos existe un exceso del receptor de glucosa en la cara externa de la membrana celular y esta proteína actúa como un imán que atrae la glucosa que, desde el torrente sanguíneo, pasa posteriormente al tumor.

   El Idibell buscaba genes que no funcionaban correctamente en las células tumorales y hallaron que uno de ellos estaba alterado, y aunque en un principio no conocían su función, han descubierto que se trata del responsable de eliminar el exceso de receptores de glucosa.

   La inactivación del gen que debería degradar el receptor de glucosa en condiciones sanas, y por tanto permitir que el consumo energético fuera equilibrado, lleva así a que estos tumores se conviertan en "adictos a esta molécula calórica", ha indicado Esteller.

   "La parte importante para futuros tratamientos es estudiar si cuando utilizamos fármacos para combatir un tumor y además le quitamos esta fuente energética, el tumor muere porque no puede adaptarse fácilmente a usar otros sustratos para obtener energía para sobrevivir", ha añadido el direcetor del Idibell.

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para analizar su navegación y ofrecerle un servicio más personalizado y publicidad acorde a sus intereses. Continuar navegando implica la aceptación de nuestra política de cookies -
Uso de cookies
FB Twitter