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Investigadores del CNIO

Describen las funciones de una proteína que define la identidad del melanoma

Publicado 18/11/2016 16:44:37CET

MADRID, 18 Nov. (EUROPA PRESS) -

El Grupo de Melanoma del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) ha descrito las funciones de CPEB4, una proteína crucial para la supervivencia de las células del melanoma, el tumor con la mayor tasa de mutación descrita hasta la fecha y bastante desconocido en lo que a características específicas de sus células se refiere.

"En estudios anteriores hemos demostrado que los melanomas son muy distintos a otros tipos tumorales en mecanismos de autodigestión(autofagia), o de internalización y secreción de moléculas, por ejemplo", ha explicado la directora del trabajo, Marisol Soengas.

Ahora han comprobado, tal y como publica la revista 'Nature Communications', que la proteína CPEB4, decreciente interés en la investigación oncológica, cumple una función esencial y exclusiva en las células del melanoma.

Las CPEBs están implicadas en la regulación de la expresión génica y se han vinculado con procesos tan importantes como el control de la mitosis, la diferenciación o la polaridad y movilidad de las células. En otros tumores, su expresión es muy variable y se han descrito funciones pro y anticancerosas.

En este sentido, la CPEB4, miembro de esta familia, era "especialmente atractiva" para los autores "por su sobreexpresión en tumores muy agresivos como gliomas y carcinomas pancreáticos". De hecho, tal y como comprobaron, los niveles de esta proteína eran muy altos en el melanoma desde los estadios más tempranos de la enfermedad, lo que hizo sospechar a los investigadores que podría estar relacionada con la proliferación celular.

LAS CÉLULAS DEL MELANOMA SON LAS MÁS DEPENDIENTES DE ESTA PROTEÍNA

Por ello, el grupo de Soengas comparó el efecto de CEPB4 en distintos tumores, y observó que las células del melanoma eran las "más dependientes de esta proteína", ya que su inhibición dificultaba enormemente la proliferación de estas células. Esta "adicción" del melanoma representa un punto vulnerable que podría ser explotado en un futuro como diana terapéutica.

Además, los investigadores también describen las funciones de CPEB4, que controla dos proteínas características del melanoma, MITF y RAB27A, responsables de las funciones que distinguen a las células de este tumor.
"De esta forma, esta proteína mantiene la memoria melanocítica, mantiene las características del melanoma", ha zanjado Soengas.

Este trabajo se ha realizado en colaboración con las unidades de Bioinformática, Anticuerpos Monoclonales y Microscopía Confocal del CNIO, los servicios de Dermatología y Patología del Hospital 12 de Octubre y del Hospital Gregorio Marañón, así como laboratorios de la Universidad Pompeu Fabra, el Instituto for Reserca en Biomedicina (IRB) y la Universidad de Oxford (Reino Unido).

Esta investigación ha sido financiada por Marató TVE, Consolider RNAREG(Ministerio de Economía y Competitividad), la Fundación Botín y Banco Santander, el Ministerio de Sanidad, la Fundación Sandra Ibarra, el Ludwig Institute for Cancer Research, la Fundación 'La Caixa', la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) y la Fundación Mutua Madrileña.

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