Investigación española

Descifran el programa genético responsable del desarrollo de las extremidades

Paseando Por La Playa
JUAN PEDRO DÍEZ/FLICKR
Publicado 06/10/2016 14:26:46CET

   MADRID, 6 Oct. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid y el Centro de Biología Molecular 'Severo Ochoa' (centro mixto UAM-CSIC) argumentan que tanto artrópodos como vertebrados usan modificaciones de un mismo programa genético para elaborar los distintos tipos de extremidades que se encuentran en el reino animal.

    Sus resultados, publicados en la revista 'Development', sugieren la existencia de un mecanismo primitivo y altamente conservado por el cual los genes de la familia Sp regulan el crecimiento de los apéndices tanto en la mosca como en vertebrados.

    Los investigadores recuerdan que la familia de genes Sp, presente en animales tan diversos como el escarabajo, el ratón o los humanos, tiene entre otras funciones el desarrollo de las extremidades en cada organismo. Sin embargo, advierte, "hasta la fecha se desconocía el programa o conjunto de instrucciones que estos genes utilizan para regular el correcto crecimiento de los apéndices".

   Utilizando la mosca de la fruta 'Drosophila melanogaster' como organismo modelo, y apoyados en técnicas de edición del genoma, los investigadores Carlos Estella y Sergio Córdoba de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y el Centro de Biología Molecular "Severo Ochoa" (CBMSO) han descifrado ahora cómo funciona este programa genético.

   "Mediante un análisis transcriptómico logramos identificar aquellos genes responsables de controlar el crecimiento de las patas de la mosca, los cuales se encuentran regulados por Sp1, que es uno de los miembros de la familia Sp en 'Drosophila'. Así descubrimos que el factor de transcripción Sp1 regula un componente esencial de la vía de señalización Notch", explica Carlos Estella.

La vía de señalización Notch está altamente conservada a lo largo del reino animal y se encuentra implicada en multitud de procesos del desarrollo, entre estos el control del crecimiento.

   "Lo que nuestro trabajo sugiere es que es posible que la naturaleza haya inventado el mecanismo básico para formar los apéndices una única vez, y que tanto los artrópodos como los vertebrados usan modificaciones de este programa genético para elaborar sus distintos tipos de extremidades", apunta Sergio Córdoba.

'HOMOLOGÍA PROFUNDA'

   Aunque las extremidades de los humanos y las de las moscas son estructuras con funciones análogas, su morfología y desarrollo son completamente diferentes: mientras que las piernas de una persona están formadas por distintos tejidos, como hueso, cartílago, músculo y piel, las patas de una mosca son simples tubos formados de un exoesqueleto de quitina que están conectados por músculos internos.

   Sin embargo, a pesar de las diferencias anatómicas entre una mosca y un vertebrado, y de su evolución independiente durante más de 500 millones de años, el desarrollo de ambos está dirigido en gran parte por programas genéticos básicos sorprendentemente similares. Esto es lo que en Biología del Desarrollo se conoce como 'homología profunda' (deep homology en inglés).

   Dichos programas incluyen genes como la familia de factores de transcripción Sp. El descubrimiento de estos en la mosca de la fruta y su descripción funcional ha permitido identificarlos en organismos más complejos como el ratón y comprobar que poseen funciones parecidas en el desarrollo de las extremidades.

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