También en siguientes generaciones

Desarrollan un análisis de sangre de bajo coste para identificar a pacientes con hepatitis B

Análisis de sangre en un país de África
IMPERIAL COLLEGE LONDON
Publicado 02/07/2018 14:13:14CET

MADRID, 2 Jul. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Imperial College London y la Unidad del Consejo de Investigación Médica de Gambia en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (Reino Unido), en colaboración con el Instituto Pasteur en París (Francia) y otras instituciones africanas y europeas, han desarrollado una puntuación diagnóstica precisa que consiste en un análisis de sangre de bajo coste para identificar a los pacientes que requieren tratamiento inmediato contra el mortal virus de la hepatitis B.

El puntaje consiste en dos análisis de sangre simples: una medición de la presencia de antígenos, proteínas producidas por el virus, y otra para las enzimas producidas por el hígado en respuesta, para evaluar con precisión a los pacientes para el tratamiento. Así, los científicos han encontrado que el puntaje era tan preciso como los métodos existentes para identificar a los pacientes que necesitan tratamiento inmediato, pero a un precio mucho menor: 17 euros frente a los 85-430 euros de las pruebas actuales.

El estudio, cuyos resultados han sido publicados en la revista 'Journal of Hepatology', también ha validado que este nuevo método es "mucho más accesible" que los métodos existentes, como la biopsia hepática o el ADN del VHB, un análisis de muestras de sangre mucho más complicado, que requieren recursos y laboratorios que no siempre son accesibles en las regiones más pobres donde se concentra la hepatitis B, como el África subsahariana, donde hay alrededor de 80 millones de personas infectadas.

Los investigadores utilizaron datos de unos 800 de pacientes con hepatitis B en Gambia, que formaron parte del estudio PROLIFICA (Prevención de Fibrosis Hepática y Cáncer en África). Las pruebas se validaron con datos de pacientes africanos en Senegal, Burkina Faso, Alemania, Francia y el Reino Unido.

La nueva prueba diagnóstica, llamada 'TREAT-B', identificó con precisión a los pacientes con VHB positivos que requieren tratamiento en el 85 por ciento de los casos (sensibilidad), y pudo identificar con precisión a aquellos que no necesitan tratamiento en el 77 por ciento de los casos (especificidad).

Los científicos reconocen que "se necesita más investigación" pero que si la prueba es exitosa en estudios más grandes podría usarse de forma común para identificar pacientes que necesitan tratamiento de hepatitis B y, así, "salvar a miles de personas". La prueba también podría desarrollarse más para implementarse como una prueba de punción digital, similar a las utilizadas para detectar el VIH, de forma que se obtengan resultados más rápidos.

Los investigadores también descubrieron que el método de diagnóstico funcionaba en todas las etapas de la enfermedad, lo que significa que las personas en las primeras etapas de la enfermedad hepática sin síntomas también podrían ser evaluadas e identificadas.

"Estos resultados muestran que esta prueba simple y económica podría ser una forma precisa de diagnosticar a los pacientes que necesitan tratamiento contra la hepatitis B en países con recursos limitados, lo que podría ayudar a diagnosticar y posteriormente tratar a miles de personas en toda África", ha señalado la coautora del estudio, Maud Lemoine, del Imperial College London.

En la misma línea, el coautor, Yusuke Shimakawa, del Instituto Pasteur, ha asegurado que, una vez que estos resultados sean validados por estudios posteriores, "podrían integrarse en las directrices de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y las directrices locales, e implementarse en la práctica diaria".

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