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Cultivos de tumores en 3D para conocer mejor su complejidad

Cultivos de tumores en 3D
CIBER-BBN
Publicado 15/11/2016 17:19:25CET

   MADRID, 15 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores de diferentes centros españoles han desarrollado un sofisticado dispositivo microfluídico capaz de reproducir 'in vitro' y en tres dimensiones (3D) la complejidad de diferentes tipos de tumores, lo que permitirá conocer mejor cómo funcionan de cara a desarrollar nuevos tratamientos.

   En concreto, según detallan en la revista 'Scientific Reports', dicho dispositivo permite que las células tumorales crezcan en un entorno 3D dónde los nutrientes y el oxígeno son suministrados de forma controlada a través de unos pequeños capilares, imitando así a los propios vasos sanguíneos del organismo.

   En el estudio han participado científicos de la Universidad de Zaragoza y de la Universidad Miguel Hernández de Elche (Alicante), ambos pertenecientes al Centro de Investigación Biomédica en Red de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN), junto con otros investigadores del Instituto de Investigación Sanitaria Aragón, el Instituto de Tecnología Química de Valencia (ITQ-CSIC) y un equipo de la Universidad de Huddersfield (Reino Unido).

   Los tumores son sistemas muy complejos cuya evolución depende no solo de las células tumorales sino también del entorno tridimensional que las rodea y de su interacción con otros tipos celulares. A menudo la proliferación incontrolada de las células tumorales genera una severa falta de nutrientes y oxígeno en el microentorno del tumor.

    La clave de esta nueva plataforma de cultivos 3D permite observar directamente cómo el metabolismo tumoral lleva al agotamiento progresivo de los nutrientes y el oxígeno, generando la aparición de distintas zonas dentro del tumor. En este entorno hostil, las células tumorales adaptan su velocidad de proliferación en función de la cantidad de alimento de que disponen para poder sobrevivir.

   La mayor parte de las investigaciones se realizan en placas bidimensionales, que no permiten reproducir el entorno real de estos tumores dentro del cuerpo humano. Esto explica que muchos tratamientos experimentales muestren un gran potencial durante la fase de laboratorio pero luego no son capaces de conseguir los mismos resultados en modelos animales reales o en pacientes.

   Por ello, explican los autores, la reproducción controlada de todos los procesos del entorno tumoral que posibilita esta nueva tecnología podría ayudar a desarrollar nuevos tratamientos y combinaciones de fármacos que sean más efectivos para el tratamiento de estos tumores.

   No obstante, añaden, aunque los resultados preliminares son muy prometedores todos los investigadores implicados advierten que todavía queda mucho trabajo por hacer.

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