Publicado en 'Environment Health Perspectives'

Criarse en entornos verdes aumenta el volumen de materia blanca y gris en ciertas áreas del cerebro

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EUROPA PRESS/ AYUNTAMIENTO DE MARBELLA
Publicado 26/02/2018 18:36:29CET

MADRID, 26 Feb. (EUROPA PRESS) -

Criarse en entornos verdes aumenta el volumen de materia blanca y gris en ciertas áreas del cerebro, según ha puesto de manifiesto un estudio impulsado por la Fundación Bancaria 'La Caixa', en colaboración con el Hospital del Mar y la UCLA Fielding School de Salud Pública (UCLA FSPH).

El estudio, publicado en 'Environment Health Perspectives' y recogido por la plataforma Sinc, se realizó en una subcohorte de 253 escolares del proyecto 'Breathe' en Barcelona. La exposición a lo largo de la vida a espacios verdes en la zona residencial se estimó utilizando imágenes vía satélite de todas las direcciones de los participantes desde su nacimiento hasta el momento del estudio.

Asimismo, la anatomía del cerebro se examinó por medio de imágenes por resonancia magnética tridimensional (IRM) de alta resolución, mientras que la memoria de trabajo y la falta de atención se evaluaron con tests por ordenador.

"Este es el primer estudio que evalúa la asociación entre la exposición a largo plazo a los espacios verdes y la estructura del cerebro. Nuestros hallazgos sugieren que la exposición a espacios verdes de manera temprana en la vida podría resultar en cambios estructurales beneficiosos en el cerebro", ha dicho el investigador de ISGlobal y autor principal del estudio, Payam Dadvand.

El análisis de datos mostró que la exposición prolongada al verdor se asoció positivamente con el volumen de materia blanca y gris en algunas partes del cerebro, las cuales se superpusieron parcialmente con las asociadas con puntuaciones más altas en las pruebas cognitivas.

Además, los volúmenes máximos de materia blanca y gris en las regiones asociadas con la exposición a los espacios verdes predijeron una mejor memoria de trabajo y una menor falta de atención, que se encuentran entre las funciones cognitivas más importantes.

MAYOR INCREMENTO EN LA MEMORIA DEL TRABAJO

Asimismo, un estudio previo del proyecto 'Breathe' con 2.593 escolares de entre 7 y 10 años mostró que a lo largo de los 12 meses de duración del estudio los escolares de centros con mayor espacio verde al aire libre tuvieron mayor incremento en la memoria de trabajo y mayor reducción en la falta de atención que aquellos que asistían a colegios con menos verdor.

Por tanto, los espacios verdes proporcionan a los niños oportunidades de restauración psicológica y estimulan ejercicios importantes como el descubrimiento, la creatividad y la asunción de riesgos, lo que a su vez se cree que influye positivamente en diferentes aspectos del desarrollo del cerebro.

Además, las áreas verdes a menudo presentan niveles más bajos de contaminación del aire y de ruido y pueden enriquecer los aportes microbianos del medio ambiente, todo lo cual podría traducirse en beneficios indirectos para el desarrollo del cerebro.

"Este estudio se añade a la evidencia creciente que sugiere que las exposiciones tempranas a los espacios verdes y otros factores medioambientales pueden ejercer efectos medibles y duraderos en nuestra salud a lo largo de la vida", ha avisado el coautor y profesor de ciencias de la salud ambiental en la UCLA Fielding School de salud pública, Michael Jerret.

Asimismo, otro de los firmantes del trabajo y médico del servicio de Radiología del Hospital del Mar, Jesús Pujol, ha comentado que estos resultados también podrían proporcionar pistas sobre cómo dichos cambios estructurales podrían ser la base de los efectos beneficiosos de la exposición al espacio verde en el desarrollo cognitivo y conductual observados.

"Este estudio suma nuevas evidencias sobre los beneficios de transformar nuestras ciudades incrementando el entorno natural", ha añadido el investigador de ISGlobal y último autor del estudio, Jordi Sunyer.

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