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Consiguen diagnosticar el Parkinson cuando aún no hay síntomas físicos

Enfermo de Parkinson
JCCM/EUROPA PRESS
Publicado 08/09/2017 8:20:45CET

   MADRID, 8 Sep. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores han desarrollado una herramienta que puede diagnosticar la enfermedad de Parkinson cuando no hay síntomas físicos, lo que ofrece la esperanza de un tratamiento más eficaz de la enfermedad. En la actualidad no hay pruebas de laboratorio para el Parkinson y, por el momento, las personas llegan al neurólogo con síntomas, cuando las células nerviosas en sus cerebros ya han sufrido daños irreversibles.

   El nuevo 'software' de diagnóstico desarrollado por investigadores de la Universidad de RMIT en Melbourne, Australia, funciona con tecnologías fácilmente disponibles y tiene una tasa de exactitud del 93 por ciento. El equipo de investigación espera que la herramienta podría utilizarse un día como una prueba de detección estándar para detectar la patología en sus etapas más tempranas.

   El líder de la investigación, el profesor Dinesh Kumar, señala que muchas opciones de tratamiento para el Parkinson son eficaces sólo cuando la enfermedad se diagnostica temprano. "Hacer retroceder el punto en el que el tratamiento puede comenzar es crítico porque sabemos que cuando alguien empiece a experimentar temblores o rigidez, puede ser ya demasiado tarde", dice.

   "Hemos sabido que la enfermedad de Parkinson afecta a las habilidades de escritura y dibujo de los pacientes, pero los esfuerzos para traducir esa visión en un método de evaluación fiable han fracasado hasta ahora. El software personalizado que hemos desarrollado registra cómo dibuja una persona una espiral y analiza los datos en tiempo real. El único equipo que necesita para ejecutar la prueba es un lápiz, papel y una tableta de dibujo grande", explica.

   Según Kumar, con esta herramienta es posible saber si alguien tiene enfermedad de Parkinson y calcular la gravedad de su patología, con una tasa de precisión del 93 por ciento. "Aunque aún tenemos que hacer más investigación, tenemos la esperanza de que en el futuro los médicos o enfermeras podrían utilizar nuestra tecnología para examinar regularmente a sus pacientes para el Parkinson, así como ayudar a los que viven con la enfermedad para manejar mejor su enfermedad", señala.

DIBUJAR UNA ESPIRAL, ÚTIL PARA EL DIAGNÓSTICO DE PARKINSON

   Se estima que más de 10 millones de personas en todo el mundo viven con la enfermedad de Parkinson, entre ellos 80.000 australianos. El Parkinson es la segunda enfermedad neurológica más común en Australia después de la demencia, con alrededor del 20 por ciento de los enfermos menores de 50 años y el 10 por ciento diagnosticado antes de los 40 años.

   El investigador de doctorado Poonam Zham dirigió el estudio del equipo de investigación de Ingeniería Biomédica de RMIT, que está especializado en e-salud y el desarrollo de tecnologías de diagnóstico asequibles. Trabajando con 'Dandenong Neurology' en el sureste de Melbourne, el estudio incluyó a 62 personas diagnosticadas con la enfermedad de Parkinson, la mitad sin síntomas visibles y la otra mitad con entre síntomas leves y severamente afectada.

   Los científicos compararon la efectividad de diferentes tareas de destreza: escribir una oración, escribir letras individuales, escribir una secuencia de letras y dibujar una espiral guiada de Arquímedes y determinaron que la espiral era la más fiable y también la más fácil de completar, como se informa en un artículo sobre la investigación publicado este miércoles en 'Frontiers in Neurology'.

   Al analizar cuánto tiempo les llevó a los participantes en el estudio dibujar la espiral y cuánto presionaron el papel con la pluma, el equipo de investigadores no sólo podría decir qué voluntarios tenían la enfermedad de Parkinson, sino que también podrían decir lo grave que era.

   "Nuestro estudio tenía algunas limitaciones, por lo que necesitamos hacer más trabajo para validar nuestros resultados, incluyendo un estudio longitudinal sobre diferentes demografías y un ensayo de pacientes que no están tomando medicamentos", explica Zham.

   "Pero estamos emocionados por el potencial de esta tecnología simple de usar y rentable para transformar la forma en la que diagnosticar el Parkinson y que resulta prometedora para cambiar la vida de millones de personas en todo el mundo", concluye este experto.

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