'Journal of American Society of Nephrology'

Consiguen convertir células madre en células tubulares renales

Actualizado 07/10/2014 6:18:44 CET

MADRID, 20 Dic. (EUROPA PRESS) -

   Un equipo de científicos han conseguido convertir con éxito células madre en células tubulares renales, un avance significativo hacia la medicina regenerativa en lugar de la diálisis y el trasplante para el tratamiento de la insuficiencia renal, como publica 'Journal of American Society of Nephrology'.

   La enfermedad renal crónica es un importante problema de salud pública mundial y cuando los pacientes progresan a insuficiencia renal, sus opciones de tratamiento se limitan a la diálisis y trasplante renal. La medicina regenerativa  que implica la reconstrucción o reparación de los tejidos y órganos, puede ofrecer una alternativa prometedora.

  Los investigadores Albert Lam, Benjamin Freedman y Ryuji Morizane, del Hospital Birgham y de la Mujer, en Boston, Massachusetts, Estados Unidos, y sus colegas han estado trabajando durante los últimos cinco años para desarrollar estrategias con el fin de persuadir a las células madre embrionarias, particularmente células madre embrionarias humanas (ES) y células madre pluripotentes humanas (iPS) en células de riñón para la regeneración renal.

  "Nuestro objetivo era desarrollar un método sencillo, eficaz y reproducible de la diferenciación de células madre pluripotentes humanas en células del mesodermo intermedio, el tejido más temprano en el embrión en desarrollo que está destinado a dar lugar a los riñones", señala Lam, quien agregó que estas células serían los "tacos de salida" para generar células renales más específicos.

  Los investigadores descubrieron un cóctel de sustancias químicas que, cuando se añade a las células madre en un orden preciso, hace que se apaguen los genes que se encuentran en las células madre embrionarias y se conviertan en genes de las células de riñón, en el mismo orden en que se activan durante el desarrollo embrionario del riñón.

  Los científicos lograron diferenciar las células madre embrionarias humanas y las células iPS humanas en células que expresan PAX2 y Lhx1, dos marcadores principales del mesodermo intermedio. Las células iPS se obtuvieron mediante la transformación de fibroblastos extraídos de biopsias de piel.

  Las células diferenciadas expresan varios genes expresados en el mesodermo intermedio y espontáneamente podrían dar lugar a estructuras tubulares que expresan marcadores de túbulos renales maduros. Los autores pudieron entonces diferenciar aún más en las células que expresan SIX2, Sall1 y WT1, marcadores importantes del mesénquima metanéfrico, una etapa crítica de la diferenciación de los riñones y que contiene una población de células progenitoras que dan lugar a casi todas las células epiteliales del riñón.

  Las células también continuaron comportándose como células de riñón cuando se trasplantan en un adulto o en los riñones de ratones embrionarios, dando esperanza de que los investigadores podrían algún día ser capaces de crear tejidos renales que podrían funcionar en un paciente y serían cien por cien inmunocompatibles.

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