La expresión de los genes puede servir para determinar la hora de la muerte

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Actualizado 15/02/2018 14:22:03 CET

MADRID, 15 Feb. (EUROPA PRESS) -

Los cambios en la expresión de los genes de diferentes tejidos que se desencadenan en el momento de la muerte podrían utilizarse para predecir el momento de la muerte de un individuo, según una investigación del Centro de Regulación Genómica en Barcelona.

En el artículo, publicado en la revista 'Nature', los científicos, liderados por Roderic Guigó, sugieren que tras analizar algunos tejidos como el pulmón o la piel, se podría determinar con una precisión considerable, el intervalo post mortem (el tiempo transcurrido tras la muerte) y que ello podría tener aplicaciones para análisis forense.

La investigación comenzó con el proyecto GTEx, que aspira a crear una base de datos de referencia y un banco de tejidos para que los científicos puedan estudiar qué variantes genómicas afectan a la actividad de los genes entre tejidos y en la susceptibilidad por tener una enfermedad.

"Teniendo en cuenta que las muestras provienen de donantes fallecidos, era importante averiguar si existen cambios en la expresión génica relacionados con la muerte o con el tiempo transcurrido. Así, se podrían mejorar las predicciones sobre la variación entre tejidos y en la enfermedad", ha señalado el autor principal, coordinador del programa de Bioinformática y Genómica en el CRG y catedrático en la Universitat Pompeu Fabra, Roderic Guigó.

Para comprender los cambios específicos de cada tejido se han estudiado los datos de secuenciación del ARN de más de 7.000 muestras de 36 tejidos diferentes, correspondientes a 540 individuos del proyecto GTEx, demostrando que el tiempo transcurrido tras la muerte tiene efecto en la expresión de los genes y que este varía de un tejido a otro.

Los autores desarrollaron un modelo para la predicción del intervalo post mortem basado en dichos cambios en la expresión de cada tejido mediante técnicas de secuenciación de última generación. Su modelo podría optimizarse para que pueda tener utilidad en el ámbito forense junto a un protocolo para su posible implementación en patología forense.

"Esta información ayuda a comprender mejor la variación y también nos permite identificar los eventos de transcripción que se desencadenan tras la muerte en un organismo", ha añadido el investigador del Instituto de Patología Molecular e Inmunología de la Universidad de Porto en Portugal, Pedro G. Ferreira.