El cerebro presta más atención al lenguaje cuando se ven los movimientos faciales

Hombre y cráneo, cara a cara
ARS ELECTRONICA
Publicado 26/06/2018 13:11:09CET

MADRID, 26 Jun. (EUROPA PRESS) -

Una investigación internacional en la que ha participado la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y la Universidad de Humboldt (Alemania) ha demostrado por primera vez que, durante la comprensión del lenguaje, el cerebro presta más atención si recibe información visual de los movimientos faciales del interlocutor que si la cara está estática.

El estudio, publicado en la revista 'Cortex', se ha realizado con el objetivo de indagar en las particularidades cerebrales de la comunicación frente a frente para conocer cómo los movimientos faciales de los hablantes pueden influir en la comprensión semántica de oraciones.

"Aunque nos pueda parecer que es indiferente, al cerebro le importa mucho que la persona que nos habla esté delante y podamos verla además de oírla. En estas circunstancias en las que el contexto social es más rico y permite recibir información tanto de la mirada como especialmente de los labios, se presta mucha más atención a cada una de las palabras que escuchamos", ha explicado David Hermández Gutiérrez, miembro de la Sección de Neurociencia Cognitiva del Centro Mixto UCM-Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) de Evolución y Comportamiento Humanos.

Sin embargo, tal y como detalla el doctor, ese efecto no ocurre siempre. Según los resultados de la investigación, únicamente cuando el lenguaje es sencillo y no requiere gran esfuerzo comprenderlo, ver la cara en movimiento del interlocutor aumenta la atención de la persona que escucha, de manera similar a como lo hacen, por ejemplo, las emociones. "Cuando el contenido del lenguaje es difícil de entender, el cerebro se centra en los procesos lingüísticos, dejando de lado la información social que recibe de manera visual", ha aclarado el investigador de la UCM.

ACTIVIDAD ELÉCTRICA CEREBRAL PECULIAR

Esta investigación ha comprendido tres experimentos con electroencefalografía (EEG), en los que los participantes escuchaban oraciones acompañadas por el correspondiente vídeo de la persona hablando, o por una imagen estática de la misma persona, mientras se registraba su actividad eléctrica cerebral.

Algunas de estas frases eran predecibles, siendo la compresión semántica sencilla, pero otras eran impredecibles, lo que dificultaba su comprensión. Los resultados obtenidos de EGG mostraron que la comprensión semántica de las oraciones impredecibles no se vio afectada en absoluto por el dinamismo facial.

En este punto, los investigadores obtuvieron un resultado "interesante e inesperado": la actividad eléctrica cerebral correspondiente a la comprensión de frases predecibles mostró una actividad peculiar cuando iban acompañadas del vídeo, un efecto que no ocurría ante una imagen estática del hablante.

"Esta respuesta cerebral, caracterizada como una Positividad Posterior Tardía, era particularmente grande cuando se mostraba la cara completa, y más pequeña cuando se tapaban los ojos y especialmente la boca. Esto reflejaría un aumento de la atención en contextos comunicativos realistas, parecidos a una situación natural de una conversación cara a cara", ha detallado Hernández Gutiérrez.

Hasta ahora, señala el doctor, la psicología y la neurociencia cognitiva se habían centrado en la percepción de fonemas o palabras aisladas en la comunicación cara a cara, pero "el lenguaje es mucho más, contiene oraciones que llevan un mensaje que hay que comprender".

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