Investigación en moscas de la fruta

El sentido del gusto ¿determinante en el envejecimiento?

Chica comiendo un helado
GETTY
Actualizado 06/10/2014 20:58:58 CET

MADRID, 20 May. (Infosalus/EP) -

Tal vez una de las claves para una buena salud no es sólo lo que come, sino cómo degusta. Las papilas gustativas pueden tener un papel importante en una vida larga y saludable, como se ha visto, por lo menos, en las moscas de la fruta, según concluyen dos nuevos estudios que se publican en 'Proceedings of the National Academy of Sciences'.

Investigadores de la Universidad de Michigan, la Universidad Estatal de Wayne, ambas en Estados Unidos, y el Instituto Friedrich Miescher para la Investigación Biomédica, en Suiza, detectaron que la supresión de la capacidad del animal para saborear su comida, sin tener en cuenta la cantidad de alimentos que realmente come, puede aumentar o reducir significativamente la duración de su vida y potencialmente promover un envejecimiento saludable.

Los sabores amargos podrían tener efectos negativos sobre la vida útil; los sabores dulces, efectos positivos, siendo la posibilidad de saborear el agua tenía el impacto más significativo, de forma que las moscas que no podían degustarla vivían un 43 por ciento más que otras moscas. Los resultados sugieren que en las moscas de la fruta, la pérdida del sentido del gusto puede causar cambios fisiológicos para ayudar al cuerpo a adaptarse a la percepción de que no está recibiendo los nutrientes adecuados.

En el caso de las moscas con pérdida de la capacidad de saborear el agua que tuvieron una vida más larga, los autores dicen que los animales pueden tratar de compensar la escasez de agua percibida mediante el almacenamiento de una mayor cantidad de grasa y, posteriormente, usar estas reservas de grasa para producir agua internamente. De todas formas, planean más estudios para explorar mejor cómo y por qué los sabores amargos y dulces afectan el envejecimiento.

"Esto nos acerca aún más a entender cómo la percepción sensorial afecta a la salud. Resulta que las papilas gustativas están haciendo más de lo que pensamos", explica el coautor principal Scott Pletcher, profesor asociado en el Departamento de Fisiología Molecular e Integrativa de la Universidad de Michigan e investigador asociado del Instituto de Gerontología.

"Sabemos que son capaces de ayudarnos a evitar o ser atraídos a ciertos alimentos pero en moscas de la fruta parece que el gusto también puede tener un efecto muy profundo en el estado fisiológico y un envejecimiento saludable", agrega este experto, que realizó el estudio con el coautor Michael Waterson, estudiante graduado de doctorado en el Programa de Biología Celular y Molecular de la UM.

"Nuestro mundo está moldeado por nuestras capacidades sensoriales, que nos ayudan a navegar por nuestro entorno, y al entender cómo esto afecta al envejecimiento podemos sentar las bases de nuevas ideas para mejorar nuestra salud", afirma otro de los autores del estudio, Joy Alcedo, profesor asistente en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad Estatal de Wayne, anteriormente del Instituto Friedrich Miescher para la Investigación Biomédica en Suiza.

Estudios recientes sugieren que la percepción sensorial puede influir en las características relacionadas con la salud, tales como el rendimiento atlético, la diabetes tipo II y el envejecimiento. Sin embargo, estas dos nuevas investigaciones ofrecen la primera visión detallada sobre el papel de la percepción del gusto.

"Estos hallazgos nos ayudan a comprender mejor la influencia de las señales sensoriales, que ahora sabemos que no sólo sitúan un organismo en su entorno, sino que también causan cambios sustanciales en la fisiología que afectan a la salud general y la longevidad", subraya Waterson.

No obstante, este experto reconoce que se necesitan más estudios para ayudar a aplicar este conocimiento a la salud de los seres humanos, potencialmente a través de dietas adaptadas que favorezcan determinados gustos o incluso compuestos farmacéuticos que se centren en la entrada de sabores sin alteraciones de la dieta.

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