¿Por qué algunas personas son más sensibles a la cafeína?

Taza de café
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Publicado 07/06/2018 8:34:42CET

   MADRID, 7 Jun. (EUROPA PRESS) -

   Los bebedores de café se pueden dividir en uno de tres grupos principales en función de su sensibilidad a la cafeína, según explica el doctor J.W. Langer, de la Escuela de medicina de la Universidad de Copenhague, en Dinamarca, en un nuevo informe creado por el Instituto de Información Científica sobre el Café, con sede en París, Francia.

   El informe, "Genética, Metabolismo y Respuestas Individuales a la Cafeína" se basa en investigaciones existentes para explicar cómo el cuerpo metaboliza la cafeína, por qué algunas personas se ven más afectadas por la cafeína que otras y cómo los profesionales de la salud pueden tener esto en cuenta a la hora de dar consejos a los pacientes.

   La respuesta de un individuo a la cafeína probablemente esté determinada por dos factores genéticos principales: si su hígado puede metabolizar la cafeína rápidamente o lentamente; y si tiene una variación genética que hace que su sistema nervioso central sea más sensible a los efectos estimulantes de la cafeína.

   Con base en estos factores genéticos, el doctor Langer ha propuesto tres niveles descriptivos de sensibilidad total a la cafeína: alta sensibilidad a la cafeína, sensibilidad regular a la cafeína y baja sensibilidad a la cafeína.

   En el primer caso, el metabolismo es lento en el hígado y hay una elevada unión en el sistema nervioso central. Incluso, pequeñas cantidades de cafeína causarán un efecto estimulante y dosis más altas pueden provocar problemas para dormir, como se ve en una minoría de personas.

   En el segundo nivel, el equilibrio entre la inactivación de la cafeína en el hígado y la unión en el sistema nervioso central significa que el individuo puede beber típicamente 2-5 tazas de café durante el día sin reacciones adversas o trastornos del sueño. La cafeína normalmente no se recomienda en la noche, pero las diferencias individuales prevalecen, como se ve en la mayoría de las personas.

   En el tercer caso, se trata de personas que metabolizan rápidamente la cafeína. Los de este nivel pueden consumir cantidades más elevadas (aunque los profesionales de la salud deben aconsejar que se mantengan dentro de los límites de la Agencia Europea del Medicamento de no más de cinco tazas de café por día). El consumo de café antes de acostarse no les suele perturbar el sueño.

SOMOS BEBEDORES DE CAFÉ ÚNICOS

   El doctor Langer, autor del informe, explica: "Es común que las personas le hagan preguntas a su médico, como por qué las despierta una taza de café, mientras que su compañero se queda dormido fácilmente después de cinco tazas. La respuesta es que todos somos bebedores de café únicos. Nuestra genética programa nuestra reacción a la cafeína, así como el color de nuestro cabello y el color de nuestros ojos".

   Una persona con baja sensibilidad a la cafeína probablemente no experimentará los efectos típicamente deseados de la cafeína, como la vigilia, el estado de alerta y el aumento de la concentración. Es importante que los profesionales de la salud enfaticen que los metabolizadores rápidos no deben exceder la ingesta diaria recomendada de cafeína para lograr los efectos deseados.

   El doctor Langer continúa: "La mayoría de las personas se auto-medicará su ingesta de cafeína en función de su experiencia personal acerca de lo que pueden tolerar. Sin embargo, es importante que las personas con una baja sensibilidad a la cafeína se mantengan dentro de la ingesta de cafeína recomendada de hasta 400 mg de cafeína, que es equivalente a alrededor de cinco tazas de café".